lunes, 27 de marzo de 2017

Novedades comiqueras: Civil War II

























Sé lo que estáis pensando. Bueno, quizá no sea así al cien por cien, pero estoy seguro de que si seguís la actualidad comiquera de nuestro país, es posible, o al menos bastante probable, que estéis pensando que a qué viene considerar como novedad comiquera uno de los últimos eventos de Marvel que acaba de finalizar en España, hasta el punto de que no sólo se encuentra ya anunciado el siguiente, sino que está a puntito de iniciarse. No, esta vez no ha sido por problemas técnicos o por retrasos, sino porque en este blog hemos querido dar una especie de valoración global (que no reseña, esa tardará un poco más) de lo que ha sido la secuela de una de las más populares, reconocidas y mejores historias de la Marvel moderna, según muchos, de la Casa de las Ideas en general. Hemos tenido la paciencia suficiente para esperar unos ocho largos meses para hablaros de "Civil War II", cuyo último número ya podéis comprar en vuestras tiendas de cómics y librerías especializadas, una saga-evento que se ha publicado exactamente diez años después de la primera parte, cuyos sucesos incluso tuvieron su lugar en periódicos y telediarios. No es casualidad la fecha de publicación de "Civil War II", y no lo digo sólo por esa década que ha pasado entre una Guerra Civil Superheroica y otra, sino porque en Estados Unidos la historia apareció casi, casi al mismo tiempo que la película "Capitán América: Civil War". Reconozcamos que el departamento de marketing de Marvel no es tonto, no.

Como os decía, en este caso, hemos decidido esperar para ofreceros una opinión completa, pero no extensa, de la saga. No extensa porque para eso estará la reseña que publicaremos próximamente, mientras que este tipo de entradas están más indicadas para recomendar ciertos títulos y recomendaros que os hagáis con ellos a la mayor brevedad posible, de ahí que las actualizaciones inmediatas sean tan importantes... salvo en algunos casos como el que nos ocupa. No os preocupéis, porque dar con todos los números de "Civil War II" no es complicado, y menos si hablamos de las ediciones con las portadas alternativas que explican bastante, al menos entre líneas, el punto fuerte de la historia, que es a la vez su punto más débil. Se hace evidente que si estoy hablando de "Civil War II" después de leerla al completo es porque os la voy a recomendar, y sí, tenemos entre manos un evento Marvel bastante entretenido, con un par de momentos muy conseguidos y que abre interesantes puertas que, estoy seguro, se aprovecharán en el futuro, como lleva haciendo la editorial desde la ya clásica "Secret War", y me refiero a a la aventura de espías de Nick Furia, no a las "Secret Wars" clásicas, aunque también. Al fin y al cabo, de éstas sacamos a Hulka en los Cuatro Fantásticos y el traje negro de Spiderman que luego se transformaría en Veneno, así que imaginaos todo el tiempo que lleva Marvel sacandole partido a estas historias tan espectaculares como ambiciosas. Quizás a veces la editorial vuelve a lo que falló en los 90, es decir, a extender el evento por todas las colecciones hasta el punto de que no se entiende sin los decenas de cómics donde nos lo explican todo al dedillo, pero son pequeños vicios poco comparables a cuando la Casa de las Ideas vivió una de sus peores época, la peor para muchos directivos, autores y fans. Precisamente, al salir de aquella fue cuando se instauró el reinado de los eventos concentrados, que ha caído en un nuevo error, en el de salir de uno y entrar en otro sin darnos tiempo a respirar y disfrutar de las consecuencias del anterior. 

Hay que admitir que "Civil War II" resulta mucho más contenida que "Civil War". Son menos las series relacionadas, sobre todo de forma importante y esencial, y apenas tenemos dos series anexas donde se explican hechos que no caben en la miniserie troncal. También es cierto que, al final, "Civil War II" es mucho más simplona que "Civil War", hasta el punto de que todo se reduce a un enfrentamiento entre Iron Man y la Capitana Marvel por la aparición de un nuevo inhumano cuyos poderes los ponen en desacuerdo, o mejor dicho, el uso o no uso de esas increíbles habilidades. Cuando uno acaba la lectura de los ocho capítulos que forman "Civil War II", tiene la impresión de que esta vez Marvel se ha quedado corta, que le ha faltado ambición o valor para dar el do de pecho como lo hizo con la primera Guerra Civil Superheroica, y que se ha quedado sólo en lo superficial, en lo meramente anécdotico a la hora de mostrarnos un nuevo enfrentamiento entre héroes que, al final, insisto, sólo es otro enfrentamiento más entre Tony Stark y otro personaje de la editorial, en este caso pasamos del Capitán América a la Capitana Marvel, la cual lleva años adquiriendo más y más importancia en el universo Marvel, y la muestra de ello es que tendrá su propia película entre 2018 y 2019, si todo sale según los planes de Marvel Studios. Sí, esta vez el motivo de la disputa es que los poderes de Ulysses, el nuevo inhumano, desvelan el futuro, lo que consigue que los héroes (vengadores, hombres-x y demás equipos) se adelanten a ciertas amenazas, sobre todo a las que son capaces de destruir la Tierra en un parpadeo. Sin embargo, ¿el futuro que ve Ulysses es el que va a ocurrir o uno de los probables? Recordemos que nos movemos en universos y mundos donde las realidades alternativas y/o paralelas están a la orden del día, así que las dudas comienzan a surgir en la mente de muchos héroes, principalmente en Iron Man. ¿Ve Ulysses de verdad el futuro, o lo interpreta? Porque de ser así, más que contemplar lo que viene, lo que hace es manejarlo, provocando alguna especie de discriminación (concepto esencial en la historia) al respecto, alrededor de actos y personajes protagonistas de sus visiones.

Pero vayamos por partes, porque me he adelantado un poco al comentaros algunos detalles de "Civil War II", ¿Qué tal si hacemos un poco de memoria para saber cómo hemos llegado hasta aquí? Poniendo el foco de atención en "Civil War" y lo que provocó para autores y lectores. Hablemos, pues, de los 90, una década que casi mata a Marvel por diversos motivos, entre ellos, la nefasta dirección que tomó su principal división de cómics, lo cual empezó a arreglarse a comienzos del presente siglo, cuando una nueva hornada de autores se hizo cargo de la editorial, unos primeros pasos que se tradujeron, por ejemplo, en mezclar las esencias clásicas con ideas modernas, crear la exitosa línea Ultimate (que fue todo un bombazo en su momento), lanzar la línea Marvel Knights que después daría paso a la línea MAX (la Vértigo de Marvel), devolver series como la de los Vengadores a la primera línea de éxitos y llenar la editorial de autores hasta ese momento independientes, además de unirlos a otros reconocidos en otros medios, como Brian Michael Bendis (Daredevil, Spiderwoman) y Mark Millar (Kick-Ass, Némesis). Precisamente, estos dos fueron los principales responsables de la primera "Civil War", cuando ambos contaban ya con la confianza suficiente en la Casa de las Ideas para ocuparse de un proyecto de tamaña envergadura. Lo de Millar fue cosa de una etapa, es cierto, pero Bendis ha estado ahí desde los primeros pasos de la nueva Marvel, la Marvel del siglo XXI, ya fuera con su gloriosa etapa en "Daredevil" como en la creación de Jessica Jones en "Alias" como en esa obra maestra de los superhéroes que es "Ultimate Spiderman". Si "Ultimate Fantastic Four" fue una especie de unión entre Bendis y Millar, "Civil War" fue la explosión creativa que necesitaban ambos, surgiendo la historia de una idea del primero y guionizandola el segundo. Teniendo en cuenta lo querido que era ya entonces Millar por su espectacular "The Ultimates", y los buenos resultados que había dado Bendis con eventos como "Secret War" y "Dinastía de M", el éxito estaba prácticamente asegurado, sobre todo si tenemos en cuenta que no se nos contaría el enésimo enfrentamiento de los héroes contra el supervillano o los supervillanos de turno, sino uno muy diferente, donde los buenos lucharían contra los buenos, rompiéndose por el camino relaciones de amistad e incluso familiares, provocando fisuras que todavía hoy siguen abiertas, y más con la aparición de "Civil War II", que sólo ha servido para recordar a algunos personajes lo que ocurrió hace tantos años, al menos en tiempo "normal", porque en tiempo Marvel todo es más reciente.

Lo que se inició como una trama para la serie "Los Nuevos Vengadores", que por aquel entonces llevaba Bendis con gran éxito de crítica y público, se transformó en "Civil War" una vez entraron en juego el mencionado Mark Millar y el incombustible Jeph Loeb (Batman: Silencio, Hulk), quienes se mostraron encantados más con la idea de un héroes contra héroes que con la original, un héroes contra SHIELD. Además, "Civil War" entraba por completo en la nueva idea de los eventos ordenados y condensados en una sola miniserie, un concepto que en realidad no era nada nuevo en Marvel, pues ya se había dado en historias tan espectaculares como la original "Secret Wars". Sin embargo, era el momento de ponerlas "de moda" una vez más, y a partir del inicio del presente siglo se llevó a cabo. Si "Secret War" y "Dinastía de M" se podían entender perfectamente sin comprar otros cómics (vale, hay algo de trampa; la segunda poseía un argumento directamente sacado de "Los Vengadores" de Bendis, con esa destrucción del grupo tal y como lo conocíamos a causa de la locura de la Bruja Escarlata), los siguientes eventos debían llevar la misma tónica. Las miniseries principales necesitaban poder entenderse sin nada más, siendo los cómics anexos ampliaciones de lo que ya sabíamos, dedicadas en especial a aquellos lectores que deseaban sumergirse más en las tramas secundarias de la historia. Por ejemplo, en "Dinastía de M" tuvimos especiales dedicados a Iron Man y Spiderman, cómics que se extendían en las historias de estos personajes en la realidad alternativa donde los mutantes eran los amos del mundo. Otras características que comparten estos eventos de la Marvel "moderna" (las comillas son con toda la intención, ya que hablamos de una Marvel que lleva así diecisiete años... como poco) son que deben tener consecuencias reales después de finalizar. Por ejemplo, tras "Invasión Secreta", se inició el "Reinado Oscuro" de Norman Osborn, y "Asedio" llevó a la nueva edad heroica, así que "Civil War II" nos debe dejar un escenario distinto al que conocemos ahora mismo, un escenario donde se anuncia un gran enfrentamiento entre los inhumanos y los mutantes. ¿Similar al que tuvo lugar entre mutantes y vengadores cuando luchaban Hope? Es posible, es posible, aunque en aquel entonces, los héroes combatían por el posible futuro de la humanidad, por la extinción de los mutantes también, y no por el Acta de Registro de Sobrehumano, unos documentos que tampoco se hallan en la trama de "Civil War II". Pero, para ir terminando con las formas más evidentes de reconocer este tipo de eventos, también encontramos que después de los mismos se suelen abrir series nuevas y reestructar otras, y un último detalle es que tienen que provenir de otros eventos previos. Por ejemplo, "Asedio" nos llegó a partir de "Invasión Secreta", y "Secret Wars", las nuevas Guerras Secretas de las que ya hablamos en este blog en su momento, dio lugar a "El viejo Logan", una de las nuevas colecciones, dedicada en este caso al Lobezno creado precisamente por Mark Millar, al anciano Lobezno introducido en el universo Marvel de toda la vida, el primigenio.

Desde la primordial "Secret War" hemos tenido "Dinastía de M", "Civil War", "Invasión Secreta", "Asedio", "Infinito", "Miedo Encarnado", "Secret Wars" y, entre otros muchos eventos, ahora "Civil War II". Tras este breve paseo editorial por lo que han sido este tipo de historias, ¿qué tal si ahondamos más y repasamos lo que ha sido todo este camino por el universo Marvel? Bueno, me gustaría decir que "Civil War II", como "Asedio" o "Los Vengadores vs. la Patrulla-X", es un evento que lleva gestándose desde hace mucho, y aunque así ha sido desde el punto de vista de una secuela de "Civil War", el resto de la historia parece haber sido empujado por el aniversario de la primera y la aparición en cines de su homologo cinematográfico. Siendo justos, hay que recordar que la última gran saga de Marvel fue "Secret Wars", ambiciosa, espectacular y con tonos de un blockbuster para la gran pantalla, una historia que se convirtió en un antes y un después para ciertos acontecimientos, lo que hace que, a partir de entonces, todos los eventos no surgieran de los anteriores, ya finalizados hace mucho, sin cabos sueltos de por medio. Eso ha ayudado a que "Civil War II" aparezca "de repente", un valor tan positivo como negativo. Por el camino hemos tenido a Nick Furia escondiendose tras "Secret War" y el alzamiento de los héroes urbanos, a la realidad alternativa de la Bruja Escarlata en "Dinastía de M", a todos los héroes y villanos del mundo unidos contra la amenaza skrull en "Invasión Secreta", a la caída de Norman Osborn en "Asedio", a el postergado enfrentamiento entre mutantes y vengadores en "Los Vengadores vs. la Patrulla-X", a los Dignos de "Miedo Encarnado", al comienzo del problema inhumano en "Infinito", al cambio de personalidades en "Axis" y al fin de todo en "Secret Wars". Quizás en ésta última hallemos las claves para lo que podría haber sido "Civil War II", ya que la secuela de la original "Secret Wars" (o una de las secuelas; recordemos que originalmente tuvo dos, siendo ésta última la que podríamos considerar más oficial) se mostraba tan ambiciosa como aquella, tan espectacular y épica como debía ser, muy al contrario de lo que supone "Civil War II" con respecto a "Civil War", y eso sin olvidar la gran cantidad de momentos impagables que nos dio la miniserie escrita por Millar, al contrario de lo que sucede con la de Bendis, quien incluso parece estar a medio gas a pesar de sus estupendos y precisos diálogos.

Todo explotaba, y nunca mejor dicho, en "Civil War" cuando los Nuevos Guerreros, un equipo de jóvenes superhéroes, atacaban a varios villanos en una zona residencial durante la grabación de un programa de televisión del que eran protagonistas. Era entonces cuando se topaban con Nitro, un poderoso criminal capaz de explosionar y recomponerse, lo cual hizo, matando a cientos de personas en el proceso, un buen montón de niños incluidos. Es entonces cuando desde las altas esferas del Gobierno de Estados Unidos aparece el Acta de Registro Sobrehumano, unos documentos que la misma sociedad solicita tras el desastre de Stamford. El Acta ya había empezado a pensarse tras algunos terribles sucesos en los que intervinieron superhumanos, como el ataque a Nueva York provocado a raíz de los hechos de "Secret War", siendo Nick Furia responsable directo de los mismos. Es entonces cuando las filas de héroes se dividen, ya que el Acta de Registro obliga a toda aquella persona con poderes o que desee combatir el crimen como un vigilante a registrarse para hacerlo de forma legal, descubriendo así su identidad civil, creándose un registro de todos los superhéroes y supervillanos de Estados Unidos, aunque sobra decir que no tiene pinta de que los malosos de turno fueran a registrarse de ninguna manera, ¿verdad? Atentos, porque a este tema, Millar le daba una graciosa vuelta de tuerca cuando los delincuentes con poderes empezaban a registrarse y ser usados por los poderes gubernamentales para atrapar a los héroes que se negaban a firmar el Acta de Registro. Sí, porque desde que se hace efectiva el Acta de Registro, dos bandos muy claros se enfrentan a favor y en contra: el de Iron Man, a favor de que los héroes se registren, y el del Capitán América, en contra, convirtiéndose todos los superhéroes que le siguen en unos parias, marginados y delincuentes en contra del sistema establecido. Como os decía más arriba, este enfrentamiento, tanto ideológico como físico, muy basado en temas tan reales como de actualidad (por desgracia), provocó que "Civil War" tuviera un alcance inimaginable, siendo una historia difundida incluso por periódicos y telediarios, en especial al hablar del desenmascaramiento de Spiderman en televisión (brutal la reacción de J. Jonah Jameson al enterarse) y la muerte del Capitán América, causada ésta en su serie regular, poco después de la finalización del evento principal. No nos olvidemos de momentos tan impactantes como la aparición del clon de Thor (en ese momento todos pensábamos que era el Thor original), la ruptura de los Cuatro Fantásticos, Spiderman cambiando de bando y siendo rescatado por Punisher, el nacimiento de los salvajes Thunderbolts, las diferencias en el matrimonio entre Pantera Negra y Tormenta, la muerte de Goliath y , por supuesto, los duros enfrentamientos entre el Capitán América e Iron Man. "Civil War" llevaba a otro nivel esas inocentes peleas entre superhéroes que, en los comienzos de la editorial, se daban por absurdos malentendidos, convirtiéndose de inmediato en una de las mejores historias de la Casa de las Ideas, a pesar de las aristas que le quedaron por pulir. Además, la saga tuvo consecuencias que todavía hoy colean, como por ejemplo, las tiranteces entre Steve Rogers y Tony Stark, la creación del clon de Thor o la grave herida a la tía May de Spiderman, que le empujó al trato con Mefisto que rompió su matrimonio, consiguiendo el Spiderman soltero que, según Marvel, llevaban pidiendo los fans durante las últimas décadas.

Las comparaciones son odiosas, y lo son, sobre todo, cuando se hacen necesarias. Comparar "Civil War II" con "Secret Wars", las últimas "Secret Wars", no sirve de nada, pero lo lógico es compararla con la primera "Civil War", y me temo que, en ese caso, la secuela sale perdiendo por mucho, y eso que tenemos guionizandola al más contenido Brian Michael Bendis, faltandole al mismo tiempo esa espectacularidad gamberra que tanto se caracteriza en Mark Millar, con la que logró ese tono de enorme blockbuster palomitero que poseía "Civil War". Pocos eventos de Marvel han pedido una secuela como lo ha hecho "Civil War", y sin embargo, parece que salió mejor la "Civil War" que vimos gracias a "Secret Wars" y sus realidades alternativas (había una en la que la Guerra Civil no había terminado, sino seguido durante años) que esta secuela oficial, donde la batalla entre superhéroes no llega a la sangre de la primera parte, acabando todo como un rifirrafe personal entre Carol Danvers y Tony Stark. Sí, todo el tema de la discriminación es bastante interesante, así como los dilemas que abren los poderes de Ulysses (echadle un vistazo al filme "Minority Report" para verlos todavía mejor tratados) y que convierten en oro puro todos y cada uno de los diálogos que Bendis pone en la boca de Stark, sin olvidar la relación que se establece entre éste y Miles Morales, el nuevo Spiderman (¿quizá para recordemos la que tuvieron Peter Parker y Stark en la primera Guerra Civil?), o las impactantes muertes de algunos personajes importantes del universo Marvel. Hay que reconocer que el arte de David Marquez (Ultimate Comics All-New Spider-Man, Iron Man) hace mucho por la miniserie, tanto en las escenas de diálogos como en las de acción, siendo un portento del desarrollo de viñetas, de la narración y de las peleas entre superhéroes que utilizan todos sus poderes, con lo que eso conlleva. Es una lástima que teniendo a Bendis, a Marquez, un escenario tan bueno como la Marvel actual, muertes impactantes, un tema interesante, espectaculares visiones del futuro y puertas abiertas que piden ser cruzadas por las mejores ideas que pueda dar Marvel, al final, "Civil War II" se quede en un quiero y no puedo que se deja leer y entretiene pero parece no atreverse a ir más allá. Echadle un vistazo, por supuesto, aunque mantened controladas las expectativas, porque resulta irónico que "Civil War" comenzara como un argumento para "Los Nuevos Vengadores" y terminase como uno de los eventos más épicos de la Casa de las Ideas, y por el contrario, "Civil War II" se iniciara buscando eso, y haya acabado como una trama que bien podría haberse condensado en cualquier serie regular de la editorial. ¿Es una miniserie correcta? Correcta, pero lejos de lo que podría haber llegado a ser, y eso, teniendo en cuenta todos los últimos eventos de Marvel, cada uno más ambicioso que el anterior, sabe a poco, o como mínimo, a sentir lo que es y lo que podría haber sido en realidad.


jueves, 23 de febrero de 2017

Premios Ultratumba 2017: Nominaciones


Sé que empieza a ser un tópico lo de que recuerde cómo pasa el tiempo cada vez que vengo a hablaros de los Premios Ultratumba, pero me parece un tópico que viene muy a cuento en esta ocasión, porque ¡cómo pasa el tiempo! Casi, casi recuerdo con todo lujo de detalles las nominaciones del año pasado, cuando me logré colar con la antología "Actos de Venganza: Edición definitiva" de Applehead Team Creaciones, al mismo tiempo que formaba parte de otras tan interesantes como "Los papeles perdidos de Stephen King" de James Crawford Publishing y "Demonalia" de Cazador de Ratas, quedando ésta última como ganadora del premio a Mejor Antología, tras el año anterior habérselo llevado "Vampiralia", que iba en la misma línea; no, ya adelanto que este año no se ha colado ninguna antología "alia", pero las hay igualmente chulas, así que estad atentos. Recuerdo tan bien las nominaciones del año pasado que no podría olvidar que os las pasé en este blog cuando ya no eran nominaciones, sino cuando acababan de salir los premiados, así que imaginaos el retraso que llevaba en las publicaciones de las diferentes entradas del blog. Una pena, porque muchos os quejasteis, y con razón, de que no pudisteis votar porque no os enterasteis a tiempo, debido a que siempre lo hacéis mediante este blog. Este año no sólo no ha vuelto a pasar como os prometí el pasado 2016, sino que además vamos con tiempo de sobra, porque tenéis para votar hasta el 28 de este mismo mes de febrero, es decir, a fecha de esta entrada, queda prácticamente una semana entera para que podáis elegir lo mejor de lo mejor de la música y la literatura en la escena gótica española, o lo que es lo mismo... ¡Terror, terror, terror y más terror! Y es que, ¿no os da la sensación de que faltan más premios de este tipo centrados en este género que muchos amamos? No sé, pero a mí me parece que últimamente, al menos en premios y reconocimientos, el terror no está viviendo sus mejores tiempos en España. Menos mal que todavía existen premios como los de la revista "Ultratumba" y personas como Javier Herce (Zementerio) que apuestan por promover géneros que no son precisamente los que mueven a las masas, aunque sí a espectadores y lectores muy, muy fieles.

Una vez pasado este pequeño prólogo, se abren dos vías para hablaros de los Premios Ultratumba de este año. La primera de ellas pasa por realizar un ligero repaso de los cambios que ha sufrido la revista digital que dio luz a estos premios desde hace meses, algo interesante, emotivo y que pone en perspectiva lo que es "Ultratumba" estos días, tras años transformándose en una de las mejores revistas digitales de género de Internet, y una de las más completas, porque el trabajazo que se daba el equipo de "Ultratumba", especialmente Javier Herce, era sobrenatural, como mínimo. La segunda de las vías consiste en echar la vista atrás, algo no muy diferente a la primera, pero con los anteriores Premios Ultratumba, antes de pasar a los de este año y señalar las nominaciones más interesantes, además de hablar un poco de aquellas en las que he tenido la suerte de colarme. Así que vamos allá, hagamoslo en orden, y comentemos el rumbo que ha tomado "Ultratumba" de un tiempo a esta parte, porque estoy seguro de que habréis notado que hace mucho que no comparto con vosotros los números mensuales de la revista, y eso es porque ha pasado de ser una revista digital a convertirse en un blog de relatos, entrevistas, reseñas, novedades literarias y análisis, quedándose lo que es la parte más fotográfica de la revista en formato digital. Lo que a priori podría parecerle a cualquiera una decisión tan extraña como fallida, en realidad no lo es, y se veía venir si nos atenemos a los caminos tomados por "Ultratumba" en los últimos tiempos, muchos de ellos reflejados en las entradas de este blog, como los cambios de periodicidad, que se apartasen las reseñas de cine y el gran protagonismo que empezó a tener en la revista la literatura, sobre todo los espacios de entrevistas y novedades. Poco a poco, "Ultratumba" se transformaba cada vez más en lo que deseaba su creador, hasta ser dos en una; por un lado, el blog, capaz de actualizarse rápidamente sin tantos quebraderos de cabeza; y por otra parte, la revista digital, una "Ultratumba" ocupada plenamente por los reportajes fotográficos, que saldría cada cierto tiempo, calmando así la sed de los aficionados a estas completas y trabajadas secciones que solían ser las estrellas de la revista. Como veis, lo que en principio parece enterrar a "Ultratumba" de golpe, se muestra como una gran decisión a la hora de mantener en pie no sólo la revista, sino todo el excelente proyecto "Ultratumba".

"El que se esconde" nominada a Mejor novela


Entonces, ¿qué pasa con los premios? Que continúan un año más, y menudo 2016 hemos tenido en cuanto a terror y fantásticos, queridos lectores. Y no sólo en este terreno, sino en cuanto a música del escenario gótico, aunque antes mejor que echemos un vistazo atrás en lo que respecta a los ya prestigiosos Premios Ultratumba. Recordemos que se iniciaron en el año 2014, a principios del 2014, como si unos Óscars se tratasen (pero mucho mejores al estar centrados en el terror y el fantástico) para premiar lo mejor del año anterior. Ya por entonces tuve el honor de colarme entre los nominados con "Cinco tumbas sin lápida", mi primera novela en solitario y segundo libro publicado tras "Actos de Venganza", lo cual fue todo un subidón de ánimo, en especial al acompañar en los premios a escritores de dilatada carrera como Miguel Aguerralde (Alicia) y Daniel P. Espinosa (Nekromanteia). La pesadillesca odisea de George Campbell en el pueblo de Shelter Mountain no se llegó a llevar el galardón, cosa que sí hizo, por sorpresa para mí, "Tormenta Sangrienta", que fue considerada como la mejor novela de los segundos Premios Ultratumba, quedando la recta final muy, muy apurada con uno de los últimos libros de terror de nada más y nada menos que Javier Herce, ¡casi nada! Si la nominación ya supone para cualquier escritor un premio, y para mí no iba a ser más ni menos, ganar es todo un subidón que anima y mucho a continuar en esta especie de carrera de fondo donde la insistencia, el tesón, la paciencia, el esfuerzo y la constancia son las mejores armas para no quedarse en la cuneta entre publicación y publicación. Que "Actos de Venganza: Edición definitiva" no consiguiera ganar significó poco al comprobar la repercusión que tuvo su nominación y todo el apoyo que logró, demostrándome una vez más, vosotros mismos lectores, amigos y compañeros, que sois el mejor premio que se puede alcanzar, un premio que nada tiene que ver con jurados, enchufismos o derivados, porque, al fin y al cabo, vosotros tenéis la última palabra, y en los Premios Ultratumba todavía más, habida cuenta que son premios que otorga el público, y bastante fiables, por cierto.

Este 2017, donde se premia lo mejor en música y literatura de la escena gótica del 2016, no sólo vais a encontrar muy buenos títulos, cantantes y grupos, sino un cambio en las categorías de nominados tan radical y para bien como los vividos en la propia revista "Ultratumba", cambios que no son extraños en los Premios Ultratumba si tenemos en cuenta que han ido mutando conforme han pasado los años, y ya estamos en la cuarta edición, así que imaginaos. Por ejemplo, hubo ediciones en las que teníamos la categoría a Mejor relato publicado en "Ultratumba", donde salíamos nominados los habituales de la revista; por supuesto, como es lógico, esa categoría ya se encuentra en las de este año, aunque quién sabe si volverá en el futuro teniendo en cuenta que quizás empiecen a llegar cuentos cortos de terror al blog de "Ultratumba". Sería una lástima perder esa parte de la revista, al menos en el ámbito personal. Al fin y al cabo, ¿qué puedo decir al respecto? Me estrené en "Ultratumba", mucho antes de las reseñas cinematográficas de filmes de terror, con relatos que fui mandando y que Javier Herce, muy amablemente, acogía entre las geniales páginas de "Ultratumba". Otras categorías que han desaparecido son las de chica y chico "Ultratumba", de nuevo, relacionadas con la revista original, donde se elegía al mejor chico y a la mejor chica de las fantásticas portadas de "Ultratumba", tan características de la revista que se convirtieron pronto en uno de sus sellos distintivos. Da la sensación de que en los Premios Ultratumba de este año se han dejado las categorías principales, aquellas que tienen menos que ver con la revista y más con temas relacionados con los aspectos esenciales de la misma, faltando quizá más temas fotográficos ¿caídos por los cambios alrededor de "Ultratumba"? Atentos, porque me da que en cuanto la revista digital se vuelva a activar, en los Premios Ultratumba de 2018 tendremos el regreso de las categorías fotográficas. ¿Qué categorías han sobrevivido entonces? Las de música y literatura, o siendo más minuciosos, las de Mejor grupo, Mejor canción, Mejor álbum, Mejor cantante masculino, Mejor cantante femenina,  Mejor directo, Mejor novela, Mejor antología y Mejor editorial que apuesta por el género, siendo ésta última categoría una de las grandes sorpresas de este año.

"El monasterio de Santa Dunia" nominada a Mejor antología


Reconozco que cuando me enteré de que tendríamos categoría para las mejores editoriales que apuestan por el género (entiéndase género como el terror, la fantasía y la ciencia-ficción) no pude reprimir una enorme sonrisa. Los habituales a este blog sabéis bien lo que me gustan y admiro esta clase de editoriales independientes, así que imaginaos mi alegría cuando comprendí que "Ultratumba", gracias a Javier Herce, lo había vuelto a hacer, al colocar una categoría donde se reconocía el mérito de dichas editoriales, ya sean pequeñas o medianas, sobre todo al apostar con tanta fuerza por géneros que no son precisamente los que más mueven las editoriales grandes, las más poderosas, cuando debería ser todo lo contrario en un mundo perfecto o, qué demonios, las apuestas tendrían que ser iguales en todos los géneros. ¿Por qué no? Que el thriller y el terror valgan lo mismo para una editorial enorme, al igual que la novela histórica y la novela fantástica. No sé, es cierto que las grandes se pasean más por las pequeñas y/o independientes para encontrar ideas, pero reconozcamos que son las segundas las que más arriesgan con el terror, la ciencia-ficción y la fantasía, y no hablemos ya a la hora de dar con nuevos talentos en el arte de juntar letras, porque de eso poco entienden las grandes, que se lo encuentran todo hecho cuando llegan. De ahí que me alegre tanto de ver en esta categoría a editoriales como Applehead Team Creaciones, Dilatando Mentes, Apache Libros, Nowevolution, Mercurio y Cazador de Ratas, más de la mitad de ellas habituales de la Cueva del Extraño, y no es para menos teniendo en cuenta la gran cantidad de títulos interesantes que sacan al año, en especial en lo referente al género, que es lo que más suelo consumir como lector, así que creo que no hace falta decir más sobre lo que me alegra que haya editoriales que apuesten tan, tan, tan fuerte por obras que igual no hallaría en otros sellos editoriales más poderosos. No cabe duda de que es otro gran acierto por parte de los Premios Ultratumba, dar cabida a un espacio donde gane quien gane ganamos todos.

Algo similar se podría señalar del resto de categorías y que casa con la idea de que ya la sola nominación es todo un premio. Si nos vamos a por la parte musical de los Premios Ultratumba de este año, me gustaría mencionar a habituales de los mismos como Láudano, Punkenstein, Sagrada Familia, Kante Pinrélico, Mind Driller y Laureate Sky, además de la fuerte incorporación en varias categorías de Ro Zombie, Ro & the Skull Boys. Observamos también muchos habituales en la categoría de Mejor novela como los ya mencionados Miguel Aguerralde y Daniel P. Espinosa, faltando quizá nombres como los de Javier Herce que se han dedicado este año a alejarse un poco del terror, aunque lo suplen bien otros nuevos y ya conocidos en este blog como Sergio Moreno (Insomnio) y Valeria Surcis (Retazos de memoria), y sí, ahí está "El que se esconde", mi última novela de terror, editada por Dilatando Mentes, una historia de fantasmas que mezcla los juegos clásicos y modernos de espectros para daros una dosis en vena de terror psicológico más alejado del terror físico de "Cinco tumbas sin lápida" y "Tormenta Sangrienta", sin duda, una de las obras de las que más orgulloso estoy, cuya calidad dejo, como siempre, en vuestras manos, queridos lectores, así como considerarla o no merecedora de ser la Mejor novela del año en los Premios Ultratumba 2017. No os voy a engañar al respecto, pero me encantaría ganar. Me haría bastante ilusión, la verdad, sobre todo por ser mi primera (y no última, os lo aseguro) colaboración con Dilatando Mentes, editorial por la que siento gran cariño y aprecio, pero confieso que la sola nominación ya es un premio, especialmente al ir junto a amigos y compañeros de letras a los que respeto tanto. La situación es parecida en la categoría de Mejor antología, donde no tengo antología en solitario, no, pero sí participo directamente en "El monasterio de Santa Dunia" de James Crawford Publishing y "Teoría de cuerdas" de La Pastilla Roja, y más indirectamente en "Cómo acabar con Halloween de una vez por todas" de la malagueña Tiezo Ediciones y "Mis terrores nocturnos" del amiguete Moi Gascón (Las 8 caras del miedo). Además, tenemos también "Sucesos extraños" de Apache Libros para completar la buena ración de terror en relatos que nos ofrece la cuarta edición de los Premios Ultratumba, toda una colección de recopilaciones de lo más atractiva, una forma perfecta de que, ganen o no, lleguen a más lectores y tengan muchas de ellas una segunda vida con estas nominaciones.

"Teoría de cuerdas" nominada a Mejor antología


Poco más me queda por deciros sobre los Premios de Ultratumba de este año sin entrar en un bucle que os aburriría bastante. Hemos dado un repaso a lo que ha sido la revista "Ultratumba" durante el último año, hemos echado la vista atrás para contemplar las anteriores ediciones de los Premios Ultratumba y para completar hemos repasado por encima las nominaciones de este año. A continuación, justo después de estas líneas, tenéis algunos enlaces donde encontraréis las categorías detalladas y la ficha para votar. Por supuesto, pido vuestro voto para "El que se esconde"... y no os agobio con el resto de nominaciones dado que no sabría decidirme, sobre todo porque participan amigos, tanto editoriales como escritores, y el voto es secreto, así que no, no voy a caer en la trampa y a soltar lo que no debería soltar. Sois libres de emitir vuestros votos, de elegir a vuestros nominados preferidos y ser sabios a la hora de elegir lo mejor de lo mejor para la cuarta edición de los Premios Ultratumba, o lo que es lo mismo, toca enorgullecerse de ser amante del género, en especial del terror, gritarlo a los cuatro vientos y apoyar a los que nos dedicamos a ello. De antemano, ya os doy las gracias, porque, y me repito las veces que sean necesarias, vosotros, los lectores, sois el centro de este universo de letras e imaginación. ¿Qué sentido tendría todo esto sin vosotros? Ninguno. ¿A quién asustaríamos los juntaletras de pesadillas si no estuvierais ahí? No sería nada, nada divertido, ¿verdad? ¡Decidid vosotros!

Aquí tenéis a los nominados.

Aquí podéis votar.

Y por supuesto... ¡Muchísimas gracias, Ultratumba! Muchas gracias, lectores. Muchas gracias, amigos. Muchas gracias, compañeros. Muchas gracias, votantes.

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jueves, 16 de febrero de 2017

Novedades cinematográficas: Los mutantes de Legión, dirigiendo al Caballero Oscuro, el último jedi y mucho más

¡Buenas, buenas, buenas! ¿Qué tal, amigos cinéfilos de esta humilde cueva? ¿Echabais de menos las novedades cinematográficas? Pues tranquilos, porque aquí están, y han vuelto por todo lo alto, aunque con algo de retraso debido a que continuamos poniéndonos al día con lo del cambio de año. Si recordáis bien lo que comenté durante la lista de lo mejor en el cine del 2016, la primera entrada del 2017 sobre novedades cinematográficas iba a ser algo especial, y aquí la tenemos, pero ¿por qué es diferente a las demás? Al ser la primera entrada de este tipo del 2017, y con el objetivo de ponernos al día en cuanto a las noticias de cine, he pensado reunir en ella no sólo las novedades cinematográficas de los últimos estertores de 2016, sino también de los primeros pasos del presente año. De este modo, os encontraréis a continuación con imágenes exclusivas, trailers, rumores, fechas de estreno y carteles que igual ya tenéis más que vistos, pero también con información recién sacada del horno, bien calentita y que sí que entraría en el campo de las novedades muy nuevas. Tenéis así la última entrada de este blog que conectará el 2016 con el 2017, lo que significa que a partir de ahora todas las demás actualizaciones serán por completo del presente año. Una vez presentado el regreso de las novedades cinematográficas, ¿qué os parece si nos ponemos con ellas? ¿Vamos al grano? Entonces, una vez más... ¡Al turrón!

Y como no podía ser de otra forma, empezamos con una generosa ración de trailers. Desde el 2016 nos llega el trailer final de "El Bar", el nuevo e interesante thriller de Álex de la Iglesia (El día de la bestia, Balada triste de trompeta) que promete ponernos en tensión durante todo su metraje, y teniendo en cuenta la buena pinta que muestra, no creo que le cueste demasiado, lo cual comprobaremos dentro de poco, ya que su estreno sigue previsto para finales de marzo, ¡en Álex confiamos! No nos separamos demasiado de los directores españoles con el primer avance de "Colossal", o lo que es lo mismo, el nuevo trabajo de Nacho Vigalondo (Los cronocrímenes, Extraterrestre), o lo que es lo mismo (de nuevo), cómo Anne Hathaway (Princesa por sorpresa, El Caballero Oscuro: La leyenda renace) está tan conectada a un monstruo gigante, o kaiju, que es capaz de manejarlo, dando lugar a una historia que navega entre la comedia y el fantástico más original; aunque reconozco que los últimos trabajos del realizador me dejaron bastante, bastante frío, reconozco que éste me interesa más, en especial después de este trailer, así que toca cruzar los dedos para que no se convierta en un nuevo quiero y no puedo. La ciencia-ficción mezclada con el terror parece estar viviendo una nueva juventud como bien demuestra el trailer final en español de "Life (Vida)", interesante filme que mezcla varios géneros y que trata, una vez más, el tema de encontrar vida extraterrestres en el universo, una vida que puede ser bastante peligrosa para nosotros; atentos al reparto, porque tenemos en él nada más y nada menos que a Ryan Reynolds (Sólo amigos, Deadpool) y a Jake Gyllenhaal (Donnie Darko, Código Fuente), entre otros nombres importantes, lo que le da bastante caché a una cinta que ha pasado de estar en mi lista de prescindibles a la de interesantes. Muy espectacular ha quedado el nuevo trailer largo en español de "Power Rangers", que sí que nos muestra que se va a acercar a la serie USA en numerosos aspectos, y aunque es verdad que los trajes y el Megazord molan, quizá las masillas y Goldar han quedado un poco difuminados, como de todo a cien; sea como sea, el filme sigue teniendo muy buena pinta si recordamos lo poco prometedor que parecía el proyecto en sus inicios, y sí, en el avance aparece nuestro querido Bryan Cranston (Breaking Bad, Godzilla) como Zordon. Más espectacular aún si cabe es el segundo trailer en español de "Logan", una de las grandes promesas del cine de superhéroes para este 2017, y la que supondrá el final de la carrera de Hugh Jackman (Operación Swordfish, Australia) como el Lobezno cinematográfico, un papel que lleva desempeñando habitualmente desde el año 2000, es decir, diecisiete años, que se dice pronto; teniendo en cuenta que además el filme coge partes de "El viejo Logan", me da que también vamos a vivir la muerte del personaje en la gran pantalla, sin olvidar que este trailer confirma que la cría a la que Logan debe proteger es la X-23 de los cómics, clon del mutante canadiense, y su sustituta actual en las viñetas de Marvel. La nota de comedia la pone el trailer final en español de "Baywatch: Los vigilantes de la playa", la adaptación a la pantalla grande de la popular serie, sólo que ahora los protagonistas son actrices y actores como Dwayne "The Rock" Johnson (Tesoro del Amazonas, Doom), Zac Efron (Cuando te encuentre, Malditos Vecinos 2) y Alexandra Daddario (True Detective, American Horror Story: Hotel), lo que indica que esta adaptación va muy, muy en serio... a medias, porque el tono que se le ha dado es muy similar al que obtuvieron las dos entregas de "Infiltrados en clase", basadas a su vez en otra serie televisiva; poco nuevo hallaréis en este avance, sólo que está doblado al castellano, porque por lo demás es exactamente el mismo que os traje en anteriores novedades cinematográficas. Reconozco que el nuevo avance en español de "Piratas del Caribe: La venganza de Salazar" ha terminado de conseguir lo que empezó el teaser, y eso es ganarme para una película para la que no tenía ninguna fe, siendo de esos que piensan que las aventuras de Jack Sparrow deberían haberse quedado, como mucho, en una trilogía, y eso que disfruté bastante con la cuarte parte, pero poco sentido tenía ya, y aquí, al menos, vamos a ver el regreso de muchas tramas y personajes de las primeras entregas, y la nostalgia hace mucho para ganarnos a los fans, sí, por lo que pronto podremos comprobar si Jack Sparrow viene para quedarse o debe dormir ya el sueño de los justos. Regresamos a los superhéroes, aunque esta vez de Marvel Studios, con el nuevo y espectacular adelanto de "Guardianes de la Galaxia Vol. 2", que sorprende y divierte a partes iguales, con la presentación del nuevo equipo de Guardianes de la Galaxia y la confirmación de que vamos a tener humor, aventuras y space opera a partes iguales, lo que ocasionó, entre otras cosas, el gran éxito de la primera entrega, una de las mejores películas del estudio, y eso es mucho decir teniendo como hermanos a títulos como "Los Vengadores", "Iron Man" y "Capitán América: El Soldado de Invierno"; y sí, Baby Groot sigue molando mucho, y parece que Yondu y Mantis no se quedarán atrás. Una buena dosis de animación nos trae el primer trailer en español de "Gru 3: Mi villano favorito", un avance que aparece casi por sorpresa, cuando muchos esperabamos el de la secuela de "Los Minions", que supuestamente nos llegará al final el año que viene; eso no quiere decir que no tengamos una generosa ración de minions en las terceras aventuras cinematográficas del villano menos malvado de todos, pero toda la historia estará centrada en él, en sus niñas y en su nueva relación sentimental, lo cual mola bastante, ¿preparados para los nuevos villanos a los que tendrá que enfrentarse el que antaño fue uno de ellos? Y si hablamos de trailers sorpresa no puede faltar el pequeño avance de "Blade Runner 2049", la tardía secuela del clásico de la ciencia-ficción dirigido por Ridley Scott (Alien, Gladiator), y donde volveremos a ver a Harrison Ford (Lo que la verdad esconde, Los Mercenarios 3) como el famoso cazador de replicantes, acompañando esta vez a uno nuevo interpretado por Ryan Gosling (Drive, Dos buenos tipos), una unión que puede salir muy bien, o muy mal, según se mire, porque tras este teaser trailer ya hay muchos fans de la original que señalan que Ford no queda tan bien en pantalla con la edad que tiene, y menos en un papel donde estaba joven no, lo siguiente; yo, por mi parte, confío en el director, Denis Villeneuve (Prisioneros, Sicario), capaz de acertar con cualquier género, y no digamos ya con la ciencia-ficción, así que salga como salga el proyecto al menos está en buenas manos. No nos alejamos de Ridley Scott, porque aquí os dejo el primer e impresionante trailer en español  de "Alien: Covenant", o lo que es lo mismo, la secuela de "Prometheus", que se deja de experimentos que parece que sólo nos gustaron a unos pocos, y se mete de lleno en la mitología de "Alien, el octavo pasajero", porque a ratos parece que estamos reviviendo lo que fue la primera y brutal película de la saga; este avance fue una de las últimas sorpresas que nos brindó el 2016, y supongo que los que deseaban que Scott no se alejara de lo de siempre estarán más que contentos, y aunque yo no fui de esos, sí que me encanta ver de nuevo a nuestro alien "de siempre" fabricando cadáveres. Para terminar, ahí os dejo el plato fuerte de la semana, el trailer en español de "Iron Fist", la serie televisiva entre Marvel y Netflix sobre el personaje de Puño de Hierro, el defensor que faltaba antes de la miniserie "Los Defensores", donde culminará la Fase 1 entre Marvel y Netflix sobre superhéroes urbanos que comenzó con "Daredevil", continuó con "Jessica Jones" y la segunda temporada de la anterior, y prosiguió con "Luke Cage", para acabar ahora con la muy diferente "Iron Fist", donde vigilantes urbanos, misticismo y artes marciales van de la mano, y la pinta no podría ser mejor para una serie sobre la que cabalgaban muchas dudas desde el principio, hasta llegándose a hablar de cancelación prematura; pronto, muy pronto, comprobaremos en qué nivel queda Puño de Hierro con respecto a sus compañeros justicieros, luego vendrán los Defensores y después... ¡es la hora del castigo con Frank Castle! En cuanto a estrenos, la taquilla de Estados Unidos se la lleva la fantástica "Lego Batman: La película", una delicia tanto para los fans del personaje como para los de las populares piezas de construcción, ganándole la partida a "Cincuenta sombras más oscuras", la ¿esperada? secuela de "Cincuenta sombras de Grey", que queda por delante de "John Wick 2", que para su presupuesto y sus objetivos sigue triunfando como la primera entrega. Por otro lado, en España no nos alejamos tanto de los diferentes estrenos, siendo "Rings", "Lego Batman: La película" y "Cincuenta sombras más oscuras" los más importantes de la semana. Bueno, no os molesto más y os dejo con las jugosas novedades cinematográficas de esta semana. Pasad y disfrutad.

-Comenzamos, por supuesto, con una buena dosis de carteles, aunque no para la gran pantalla, sino para la pequeña, porque ahí os dejo un nuevo y espectacular póster de "Legión", una de las grandes promesas televisivas para este 2017. Con su estreno a punto de producirse, y una legión (nunca mejor dicho) de críticas que la ponen como una de las grandes sorpresas del año, esta serie de ocho capítulos nos cuenta la historia de David Haller, o lo que es o mismo, en los cómics, el hijo de Charles Xavier, Profesor-X y creador de los X-Men. Haller no sabe si está loco o tiene las mayores habilidades que se han visto nunca en un ser humano, y mientras trata de descubrirlo hallará a otros como él que coartan sus poderes por miedo a lo que pueda ocurrir de no hacerlo. Venga, que en nada y menos podremos comprobar cómo está de bien esta producción que, al menos, tiene pinta de ser muy diferente a todo lo visto con anterioridad en cuanto a superhéroes televisivos.

¿Lunático o mutante?


-No nos alejamos del mundo comiquero en la gran pantalla, pero ahora nos centramos en Warner-DC, más en concreto, en Batman, porque las noticias sobre "The Batman", el próximo filme centrado en el Caballero Oscuro interpretado ahora por Ben Affleck (Dogma, Perdida), no han dejado de sucederse desde que se descubrió que el actor abandonaba el proyecto como director debido a que no sentía que pudiera darlo todo al acaparar tantas tareas en la producción del filme. El caso es que esto ha provocado un efecto mariposa que se ha saldado con varias novedades. La primera de ellas nos confirma que debido a este desafortunado hecho, "The Batman", que iba a estrenarse el próximo 2018, no nos llegará hasta 2019, que era curiosamente la primera fecha que tenía la cinta cuando empezaron a surgir las primeras noticias sobre ella. La segunda novedad al respecto señala al eficiente Matt Reeves (Monstruoso, El amanecer del planeta de los simios) como director de la película en sustitución de Affleck, saliendo ganador frente a otros fichajes que hubieran ocasionado más ruido como el del propio Zack Snyder (Watchmen, Batman v Superman: El amanecer de la justicia), aunque Reeves es de esos directores que a la chita callando pueden presumir de curriculum sin ningún problema. Esperemos que se hayan acabado los problemas para el hombre murciélago. ¿He dicho ya que soy de los que quieren ver "The Batman" cuanto antes mejor? Al menos todavía nos queda "Aquaman" de James Wan (Saw, Insidious) para el año que viene.

-Continuamos con más carteles, porque el siguiente que os dejo no solamente es el primero de una de las producciones más esperadas del 2017, sino que nos descubre su título. "Star Wars: El último jedi" será el nombre de la siguiente entrega de la popular saga galáctica, y ya han empezado las especulaciones a partir de este teaser póster que recuerda, y mucho, en diversos detalles, tanto a "Star Wars: La venganza de los sith" como a "Star Wars: El retorno del jedi", como si en vez de la segunda parte de la nueva trilogía fuera el final, lo que ha dejado confundido a más de uno. Habrá que esperar hasta diciembre para averiguar a qué se refiere el título, pero muchos ya dan por finiquitado a Luke Skywalker a manos de... ya sabéis quién.

Puede que el último no sea el más evidente


-¿Malas noticias? ¿Buenas noticias? Según la opinión que tengamos del siguiente proyecto. La serie televisiva que se preparaba sobre el ochentero filme "Jóvenes ocultos", ha sido retrasada todo un año, por lo que finalmente nos llegará en otoño de 2018, y no este próximo otoño, como se confirmó hace unos meses. Según los planes para la producción televisiva, cada temporada nos transportaría a una década donde veríamos a jóvenes vampiros haciendo de las suyas, con personajes humanos envejeciendo por temporadas mientras ello siguen exactamente igual. Siendo una serie, este retraso no pinta nada bien, y suena más a que la cadena CW se está replanteando la serie, así que veremos si al final la tenemos en antena, junto a otras notables series basadas en películas fantásticas y de terror, o se queda en el camino. Vosotros, ¿qué preferís?

-Y cuando todo parecía perdido para la esperada secuela de "Los Extraños", esa estupenda película de terror que tanto bebía del "Halloween" de John Carpenter (La niebla, La Cosa), cuando todos los rumores sobre ella acababan siendo menos que rumores, la maquinaria se ha puesto en marcha de una vez por todas y se anuncia que el filme empezará a rodarse el próximo verano para contarnos la historia de una familia acosada en este caso por los sanguinarios extraños que aterrorizaron a Liv Tyler (El increíble Hulk, Super) y a Scott Speedman (Underworld, Underworld Evolution) en la primera parte. No sé qué pensaréis, pero yo sí le tengo muchas ganas a esta secuela, aunque es bastante posible que como les ocurre a muchas ya llega demasiado tarde para estrenarse. Esperemos que, al menos, no vuelva a retrasarse y esta vez las noticias sobre ella sean auténticas.

-Una secuela que sí que va viento en popa a toda vela es la de "Jurassic World", que tras algunos cambios de director pilló a Juan Antonio Bayona (El orfanato, Un monstruo viene a verme) para dirigirla, aunque no ha sido el único seleccionado, ya que el reparto aumenta a cada semana que pasa para que se inicie el rodaje, que dará lugar a un filme que debería estrenarse en verano de 2018 si todo va bien. A nombres como los de Chris Pratt (Guardianes de la Galaxia, Los Siete Magníficos), Bryce Dallas Howard (La joven del agua, Spider-Man 3) y Toby Jones (Capitán América: El primer vengador, Wayward Pines) se une el del veteranísimo Ted Levine (El silencio de los corderos, Las colinas tienen ojos), uno de esos actores que han interesante cualquier producción con su sola presencia. ¡Menudo reparto se están montando para esta secuela! Y eso que el de la anterior no era precisamente malo. ¿Cuántos de los personajes acabarán en el estómago del dinosaurio carnivoro más cercano? Habrá que echarle paciencia, porque todavía queda bastante para averiguarlo.

-El nuevo trailer de "Iron Fist" no ha venido solo, y aunque el cartel lleva unas cuantas semanas paseándose por ahí, todavía no os lo había ofrecido, así que aquí tenéis el teaser poster de la serie televisiva que se acerca y se aleja al mismo tiempo de sus hermanas como "Luke Cage" y "Jessica Jones", estando más próxima a "Daredevil" (uno de los villanos de ésta aparece como maloso principal en la serie sobre Danny Rand) que a las otras dos, que a su vez se parecen mucho entre ellas. Lo cierto es que este cartel mola bastante, con ese símbolo del dragón que adorna el pecho de Puño de Hierro, muy característico del personaje.

Conocerás su símbolo


-Cómo está Disney desde que vio que podía hacer buen negocio con sus clásicos de animación convertidos en filme de acción real. Que si "Maléfica", que si "Cenicienta", que si "El libro de la selva", que si "La bella y la bestia"... y la gracia es que, al menos por ahora, el invento le está saliendo bastante bien, y no sólo a nivel de taquilla, sino también de calidad, siendo películas que llegan incluso a alejarse de dichos clásicos en algún momento. ¿Eso le pasará también a la anunciada "Dumbo" de nada más y nada menos que Tim Burton (Batman, Ed Wood)? Tranquilos, lo de Burton no era oficial, así como tampoco lo era lo de Will Smith (Men In Black, Focus) en el reparto, aunque por si acaso estos días se ha desmentido por completo la noticia de que el actor estaba inmerso en la producción. Pero no os preocupéis, porque me da que más temprano que tarde iremos teniendo confirmaciones de todo lo que tenga que ver con "Dumbo", aunque confieso que me interesa más ese proyecto para adaptar "Aladdin" desde una perspectiva de precuela centrada en el Genio.

-Volvemos a los superhéroes pero no nos alejamos de los rumores sobre los repartos. Más arriba comentaba que con la caída de "The Batman" de la parrilla de estrenos del 2018, "Aquaman" se convierte, al menos por ahora, en la gran apuesta de Warner-DC para el año, sobre todo con James Wan como director, fabricante de taquillazos desde hace siete años, sin contar la saga "Saw", más en el terreno independiente. A un reparto de lujo encabezado por Jason Momoa (Juego de Tronos, Una bala en la cabeza) está en negociaciones para unirse Nicole Kidman (Batman Forever, Los Otros), concretamente para interpretar el papel de Atlanta, la madre de Arthur Curry, también conocido como el superhéroe Aquaman. La Kidman ya surgió cuando salieron rumores sobre el reparto de "Wonder Woman", y teniendo en cuenta que allí estuvo bastante cerca de participar, me da que dentro de muy poquito tendremos confirmación de la presencia de la actriz en el filme. Esperemos que así sea, porque sería una incorporación bastante potente.

-"Pesadillas", la adaptación cinematográfica de la famosa serie de novelas de terror de R. L. Stine (Terror en las profundidades, El ataque del mutante), gustó tanto en este blog que se coló entre las mejores películas que dio el 2016, y su éxito fue tal que no se tardó en anunciar una secuela que parecía bastante parada ante el aluvión de otro tipo de novedades... hasta ahora. Las noticias sobre esta esperada segunda parte se han reactivado con la confirmación de su fecha de estreno, que será la del 26 de enero del próximo 2018, o lo que es lo mismo, falta menos de un año para que veamos el regreso del particular Stine interpretado por Jack Black (Un loco a domicilio, King Kong) y dirigido de nuevo por Rob Letterman (Monstruos contra Alienígenas, Los viajes de Gulliver). No sé vosotros, pero yo le tengo unas ganas inmensas. ¿Qué villanos serán esta vez los principales? ¿Repetirá Slappy como su líder? ¿Veremos las adaptaciones de otros libros? ¡Qué ganas de que empiecen ya a rodar!

-Atentos ahora a una de las sorpresas de la semana, porque empiezan a llegar las primeras imágenes del rodaje del nuevo filme sobre "Tomb Raider", el popular videojuego de aventuras protagonizado por la arqueóloga Lara Croft, un videojuego que ya tuvo un par de entregas cinematográficas bastante entretenidas protagonizadas a su vez por Angelina Jolie (Vidas ajenas, El intercambio). El relevo lo toma la talentosa y guapa Alicia Vikander (El séptimo hijo, La chica danesa), y lo hace poniéndose en la piel de la Lara Croft del reboot gamer, una Croft más vulnerable, dura, expeditiva y novata, que se mueve en un mundo más verosímil y cruel que el de su predecesora. Acompañada en el reparto por Dominic West (The Wire, Punisher 2: Zona de guerra) y Walton Goggins (El Cuervo: Salvación, Predators), en la imagen que os dejo podemos observar que Vikander aparece perfectamente caracterizada como el personaje a partir de su reboot. Al final parece que el proyecto va por muy, muy buen camino.

Preparada para entrar en acción


-Pasamos a los carteles con el teaser póster de "Alien: Covenant", que nos reconfirma, por si el trailer que os he ofrecido no lo hubiera hecho ya, que Ridley Scott se mete de lleno en el universo "Alien" sin ambages de ninguna clase, tomando la primera y contándonos una historia de terror con xenomorfos de por medio, una que los pases de prensa ya han tildado de espeluznante y sangrienta, mucho más que la entrega original e incluso los momentos más crudos de "Prometheus", cinta que personalmente siempre defenderé. Una palabra y una sola imagen entre sombras es todo lo que necesita este póster para ponernos a babear, y en este caso tiene hasta gracia la expresión. Venga, que ya falta menos para disfrutar del resultado final.

Corre


-Parece que ha sido una semana de repartos, porque otro que crece es el de la nueva entrega de la terrorífica saga "Saw", o lo que es lo mismo, ya tenemos dos nuevas actrices para "Saw: Legacy", cuya sinopsis es todavía un misterio, y tened por seguro que lo seguirá siendo hasta que pocas semanas antes de su estreno, una especie de tradición que se ha mantenido en todas las partes desde la primera secuela. Laura Vandervoort (Smallville, Supergirl) y Hannah Anderson (Remedy, La reina de las sombras) son las elegidas para formar parte de los crueles juegos de Puzzle, aunque ¿qué Puzzle tendremos? Porque que Tobin Bell (Mentes Criminales, The Flash) regrese a las nuevas entregas es tan sólo un rumor que sorprende que todavía no se haya confirmado, por lo que podríamos estar ante una especie de secuela-reinicio que nos prepare una nueva serie de entregas de la saga si es que tiene éxito, cosa que parece ser que no le faltará, y menos si la calidad del filme está a la altura de los anteriores trabajos de sus directores, los hermanos Spierig (Daybreakers, Predestination), una de las grandes bazas de esta entrega que podría suponer tanto un nuevo principio como el cierre de todos los cabos sueltos que se dejaron con la séptima entrega. Como gran fan de "Saw", ¿qué queréis que os diga? Que es una de mis películas más esperadas de este 2017.

-Otro que se suma al reparto de una secuela muy, muy esperada, es nada más y nada menos que el carismático Thomas Jane (El Castigador: The Punisher, El cazador de sueños) al plantel de actores de "The Predator", cuarta entrega de la saga que pretende devolver a los cines al famoso extraterrestre cazador de hombres, además de intentar recuperar el tono de la primera entrega, lo que casi consiguió "Predators", un filme mucho mejor de lo que siempre se ha dicho. Todavía se desconoce el papel de Jane, pero parece bastante evidente que acabará por enfrentarse al Depredador; yo lo hubiera colocado a él directamente como protagonista, así me encanta el actor. Recordemos que el rodaje comenzará este mismo febrero, con deseos de la productora de que la cinta se estrene en febrero del próximo 2018. Sí, queda demasiado, pero mientras llega el día del estreno tendremos una buena ración de imágenes, carteles y trailers. Esperemos que estos últimos lleguen muy, muy pronto. ¿Quizá para verano?

-Se veía venir desde hace mucho tiempo. ¿Recordáis la nueva entrega de la saga de terror "Viernes 13" que tanto, tanto, tanto y tanto se ha retrasado? Pues Paramount ha decidido cancelarla de una vez por todas ante los pobres resultados en taquilla de "Rings", aunque no son tales, pero todo indica que es la excusa que buscaban para hacer pública una decisión que llevaba tomada mucho, mucho tiempo. Si echamos la vista atrás, la construcción de las nuevas aventuras cinematográficas de Jason lleva intentándose desde el buen estreno del remake del 2009, llegando incluso a producirse noticias como que el filme iría conectado a una serie y que tendríamos un videojuego al mismo tiempo, el único que ha sobrevivido a las diferentes cancelaciones. La película ha pasado por tantos procesos que hasta llegó el rumor de que sería un found footage, pero uno de los más persistentes fue el que confirmaba que Pamela Voorhees, madre de Jason, tendría gran importancia, que al fin conoceríamos al padre del asesino y que estaría ambientada den los 80. ¡Casi nada! Pues todo eso se ha ido al traste, pero cuando un proyecto sufre tantas caídas, tantos retrasos y se apura tanto la pérdida de los derechos, es que algo pasa. ¿Será la nueva adaptación de "El Cuervo" la siguiente en seguir los pasos de Jason Voorhees? No os preocupéis, que aparte del videojuego me da que tendremos más asesino con máscara de hockey para el futuro, aunque será lejano, me temo.

-Con lo poco que llevamos de 2017, y el año parece más que emperrado en que el terror y los superhéroes sean sus absolutos protagonistas como lo fueron en 2016. Y para muestra un botón en forma de una de las primeras imágenes oficiales de "La Liga de la Justicia", la unión de los más grandes superhéroes de DC en una misma historia, formando equipo contra amenazas que no podrían combatir ellos solos. En este caso, el protagonista de la imagen es el Batman de Ben Affleck, equipado con lo que parece un traje de combate que le aproxima al Búho Nocturno de "Watchmen", también dirigida por Zack Snyder (Amanecer de los muertos, Sucker Punch). Sea como sea, Batman pinta fantástico. A ver si pronto tenemos un nuevo trailer.

"Paco, ponte algo de ropita extra, que va a refrescar"


-Pasamos de DC a Marvel, aunque no a Marvel Studios, sino a la Marvel de la Fox, centrada en los mutantes mientras los Cuatro Fantásticos parecen dormir el sueño de los justos, parece que esperando a que Disney venga a recuperar sus derechos. El nuevo y espectacular trailer de "Logan", que tendremos en los cines en poco más de dos semanas, nos ha traído varios carteles bastante interesantes, y ahí os dejo uno de ellos, a la espera de que el póster final aparezca. Está claro que vamos a entrar con Logan en una historia de protector y protegida, algo muy típico del personaje en los cómics, y que ya hemos visto en él en algunos filmes de los X-Men, como "X-Men" y "X-Men 2", e incluso en partes de la tercera entrega. Esperemos que Jackman acabe por todo lo alto con el papel que empujó su carrera, uno que no le ha dejado que flojee nunca.

Mutante. Asesino. Superhéroe. Protector


-Entre el terror y las incorporaciones de actores a diferentes repartos seguimos nadando. Es el turno de hablar de Woody Harrelson (Bienvenidos a Zombieland, True Detective). uno de los mejores actores actuales que tenemos y uno al que, por fortuna, no cuesta ver en la gran y pequeña pantalla, ya que no dejan de llegarle proyectos. Uno de los siguientes es, atentos, bastante gordo, y se trata nada más y nada menos que del spin-off cinematográfico centrado en Han Solo, el popular personaje de "Star Wars" interpretado originalmente por Harrison Ford. El filme, que será el segundo spin-off en pantalla grande de la famosa saga galáctica tras "Star Wars: Rogue One" y que nos llegará a finales del 2018, nos contará las vivencias de un joven Han Solo, mucho antes de su encuentro con Luke Skywalker, por lo que Harrelson interpretará al mentor de Han Solo. ¿Esperaremos entonces una interpretación divertida entre el Solo de Ford y los personajes más gamberros de Harrelson? Todo indica que sí. Admitamos que este proyecto acaba de volverse todavía más interesante.

-Antes hablábamos del eterno y al final cancelado proyecto de la nueva entrega de "Viernes 13", pues bien, vamos ahora con otro proyecto muy, muy similar que, después de todo, ha acabado en inmejorables manos y con expectativas bastante altas, no solamente de terminar haciéndose, sino de darnos una grata sorpresa. Hablo de la próxima entrega de las andanzas asesinas del psychokiller Michael Myers, protagonista de la saga "Halloween", creada por el maestro John Carpenter y referencia directa para "Viernes 13", entre muchas otras. Desde la segunda entrega del remake dirigido por Rob Zombie (Los Renegados del Diablo, The Lords of Salem), muchas han sido las noticias y proyectos alrededor de Michael Myers; desde una tercera entrega para las personales andanzas del Myers de Zombie hasta un nuevo remake, pasando por directamente nuevas secuelas de la saga original, y la idea más interesante y que a punto estuvo de llegar a los cines, una secuela directa de la segunda parte, pero que transcurriría años después, con los protagonistas ya crecidos y/o envejecidos. Parece que este concepto será el que se quedará para la secuela que sigue en pie, sin remakes ni reboots, y que ahora tiene un nuevo y renovado equipo tan sorprendente como cumplidor. Como director y guionista, respectivamente, tenemos a David Gordon Green (Superfumados) y a Danny McBride (Juerga hasta el fin, Alien: Covenant), y sí, ambos vienen del mundo de la comedia, en especial McBride como actor, aunque también ha tenido éste ciertos contactos con el fantástico, no demasiados, eso sí. Y como productor ejecutivo, atentos, tenemos al mismísimo... ¡John Carpenter! Sí, el maestro del terror vuelve a la saga para encargarse de que todas las piezas encajen con un equipo que si bien no suele moverse por el terror, sí que es muy profesional, y teniendo en cuenta que hay auténticas joyitas del cine de género realizadas por directores que venían de otro tipo de películas, me da que nos van a sorprender, sobre todo con Carpenter por ahí. Al final, todo ha acabado bien, aunque mejor no lanzar todavía las campanas al vuelo, que ya sabemos cómo puede cambiar todo de la noche a la mañana con esta producción. Malos tiempos para los psychokillers de antaño.

-Continuamos en el terreno del terror, porque "The Nun", o lo que es lo mismo, "La Monja", parece que ha encontrado director. ¿Y qué es este proyecto? ¿Uno nuevo? Es nuevo, claro, pero seguro que habéis oído hablar de él aunque sea indirectamente. Os hablo del spin-off de "Expediente Warren: El caso Enfield". Si recordáis, en la portentosa cinta de James Wan, secuela de la no menos estupenda "Expediente Warren: The Conjuring", aparecían dos nuevas criaturas "fantasmales" además del anciano que hacía la vida imposible a la familia protagonista. Teníamos al espeluznante Hombre Retorcido (spin-off para él ¡YA!) y a la terrible monja, dando ambos el mismo miedo por igual. Pues bien, al igual que la terrorífica muñeca Annabelle de la primera parte consiguió un spin-off bastante potable, aunque menos aterrador, la monja logró el suyo casi de inmediato, después de los excelentes resultados del filme de Wan. Con un estreno previsto para finales de 2018, se ha confirmado ya que el realizador Corin Hardy (The Hallow) será quien dirija la cinta, nada más y nada menos que el último nombre confirmado para dirigir la nueva adaptación de "El Cuervo". Yo le tengo muchas esperanzas a este proyecto, tanto por el personaje como por el director. Si conocéis "The Hallow" sabréis la razón.

-Nada, nada, que o terror o superhéroes, y aunque los Power Rangers no pertenezcan a Marvel o a DC, sí que son superhéroes, y su nuevo trailer nos ha dejado unos cuantos carteles bastante chulos, así que ahí os paso uno de ellos, un teaser póster donde podemos observar el aspecto final de los protagonistas con sus reconocibles armaduras. Como os decía más arriba, es curioso lo de este proyecto, que ha pasado de horrorizar a muchos a encantar a otros tantos conforme han ido apareciendo los distintos trailers, imágenes y carteles. Puede que al final no pase de ser un entretenimiento cinematográfico sin más, pero eso no es poco, la verdad.

¡Go, go, Power Rangers!


-Acabamos con una de las grandes sorpresas de la semana, nada más y nada menos que la primera imagen del rodaje de "Avengers: Infinity Wars", la primera parte de dos que nos llegará el próximo 2018, y que supuestamente enfrentará a todos los héroes del universo Marvel Studios contra Thanos por su búsqueda de las Gemas del Infinito. En la molona fotografía vemos, de izquierda a derecha, a Robert Downey Jr. (Asesinos Natos, Sherlock Holmes) como Tony Stark, a Tom Holland (Lo imposible, En el corazón del mar) como Peter Parker y a Chris Pratt como Starlord. Esta imagen da inicio al rodaje del filme, una producción que, dirigida por los hermanos Russo (Capitán América: El Soldado de Invierno), iba a ser diferente de su segunda parte, aunque al principio eran dos mitades de una misma historia. ¿Llegaremos a saber pronto cómo se diferencia cada entrega, si es que de verdad son distintas al final? Por ahora, disfrutemos de estos adelantos de una de las cintas más esperadas del 2018.

El trío más molón de Marvel Studios


¡Y fin! No han estado nada mal estas primeras novedades cinematográficas del 2017, ¿verdad? Hemos tenido de todo, aunque, como decía anteriormente, parece que el terror y los superhéroes siguen siendo grandes protagonistas de las noticias, a todos los niveles además. Dejando de lado este parecido hacia el 2016, los blockbusters también siguen siendo parte importante, yo diría que hasta esencial, de las novedades que nos trae Hollywood cada semana, poniéndose énfasis en esta a las fechas de estreno y los repartos de las próximas producciones, algo lógico si tenemos en cuenta que estamos a principios de año, por lo que todavía queda mucha tela que cortar con respecto a los futuros estrenos. Aquí estaremos para informaros de todos ellos, en vuestra cueva favorita. Muchas gracias por seguirnos no sólo una semana más, sino en este nuevo año que viene cargado de buen cine. Nos vemos dentro de siete días, nunca más, o lo que es lo mismo, hasta la semana que viene. Y sed felices, ¿prometido?


viernes, 10 de febrero de 2017

Repaso al 2016: Fantasmas alicantinos, entrevistas, la Maine de Málaga y el tour Sharknado


Parece mentira, pero no sólo ha pasado ya otro año, el 2016 para ser más exactos, sino que un poco más y esta entrada, con mi repaso personal de lo que ha dado el año, podría haberse hecho bastante antigua. Sí, con enero ya finiquitado, podemos afirmar que el 2017 ha llegado para quedarse del todo, que toca ir acostumbrándose a él y que esta entrada se publica con cierto retraso que, espero, no sea la tónica general de la Cueva del Extraño para los próximos meses. Es un deseo que tengo tanto por vosotros como por mí, porque como os he ido contando en las listas de lo mejor del 2016, no me gusta tener un blog abierto y parado; para eso, mejor la muerte para el espacio en cuestión, y no, no tengo pensado que este rinconcito de Internet, por insignificante que sea, fallezca pronto. A esta pequeña cueva todavía le queda mucha vida por delante, y este repaso anual que suelo hacer es un gran ejemplo de ello, porque ni siquiera recordaba que lo llevo haciendo desde su primer año de nacimiento, es decir, desde un 2012 que parece ya tan sumamente lejano que me daría hasta vergüenza echarle un breve vistazo a la entrada que recopilaba lo mejor de lo mejor de ese año en lo personal. Aun así, reconozco que he sentido una pizca de placer culpable (ay, el ego, el omnipresente y a veces oculto ego que muchos se niegan) al volver a 2012 y confirmar que la cosa no sólo no ha ido a mal, sino que a mejor, cada año a mejor. Mucho ha cambiado desde ese año en el que abrí el presente blog gracias a los ánimos de mi pareja, cinco años (no largos, sino cortos, muy cortos, o al menos así se me han hecho) en los que he crecido existencialmente en muchos sentidos, y en todos gracias a ellas, contando en todo momento con su apoyo incondicional, siempre ahí, dispuesta a empujarme cuando hacía falta y a sujetarme cuando lo requiriera. Y sí, gusta, y mucho, echar un breve vistazo atrás y observar lo logrado en este tiempo, sobre todo cuando se tiene plasmado en unas cuantas líneas personales en este rinconcito de Internet que no sé yo si os interesará mucho cuando me pongo íntimo y personal. Me gustaría creer que sí, pero sólo eso, creerlo, porque estar seguro de ello implicaría que ese ego que siempre trato de esquivar, se ha hecho conmigo de forma irremediable. Esperemos que no.

Si debo ahondar en lo que ha sido para mí el 2016, nada mejor que comenzar por un rápido repaso al recorrido del blog durante este último año, momento perfecto éste debido a que llega justo después de las listas anuales de lo mejor entre lo mejor. Reconozco, admito y confieso que en el 2016 la cantidad de entradas ha descendido bastante, pero también me gustaría señalar que la calidad creo que ha subido de igual forma, aunque seguramente esté mostrando ese ego del que os hablaba antes, porque la calidad de las diferentes entradas es algo que debe ser juzgado solamente por vosotros, lectores, y por nadie más. En todo caso, debería decir que ha sido el año en el que más contento he quedado con las entradas que he ido escribiendo, especialmente con aquellas como entrevistas y reseñas, que están alcanzando una extensión considerable, permitiéndome no dejar ni un solo dato al hablar de películas, libros, cómics, videojuegos y series. De todas las áreas tratadas en el blog, es cierto que ésta última, la dedicada a la pequeña pantalla, es la más descuidada hasta el momento, algo que espero cambiar este 2017, así que esperad alguna reseña serial en estos próximos meses, porque toca ponernos al día al respecto. El cine, los videojuegos y la literatura sí que han estado muy presentes durante este año, no así los cómics, que han perdido protagonismo, lo cual también pienso remediar, no os preocupéis. Hemos tenido entrevistas, entradas más ligeras (por ejemplo, alguna relacionada con la sección "Sospechosos Habituales"), listas centradas en fechas especiales, muchas novedades, relatos, colaboradores invitados y también he tenido tiempo de hablar de mis trabajos literarios, así que salgo bastante contento de los resultados del 2016 de la Cueva del Extraño, en especial si hablamos de nuevos seguidores y cifras de lectura de las entradas. Hemos tenido días con más de cinco mil visitas, y eso, para un blog tan pequeñito como éste, es todo un logro, o al menos yo lo siento así. Un año más, no sois pocos los que os pasáis por aquí, y tengo en cuenta que debo actualizar más y con más asiduidad para manteneros, así que puedo prometer y prometo, que 2017 será el año en el que la cantidad y la calidad (si es que la encontráis aquí; tenéis la última palabra) se unan para ofreceros lo mejor que la Cueva del Extraño pueda daros. Espero no decepcionaros.

Entrando en terrenos más personales, hablemos de amistades, un área de mi vida que ha ido creciendo exponencialmente desde que entré en el mundillo de la literatura. A pesar de que siempre hay voces que afirman que los escritores (como si fuéramos una raza especial alejada de los músicos, desarrolladores de videojuegos, diseñadores gráficos, ilustradores y fotógrafos, por poner unos pocos ejemplos) estamos rodeados de envidias, discusiones y, en general, un ambiente nocivo, yo siempre me he encontrado todo lo contrario en este universo de letras e imaginación. Cierto es que existen malas hierbas que deberíamos cortar entre todos; que si trolls que hacen como que escriben, que si "compañeros" que parecen más ocupados en lo que hace el de al lado que en sus propios trabajos... Pero esas son las excepciones, porque lo que he hallado yo en el mundillo literario es un compañerismo sin parangón, un nido de personas maravillosas encantadas por ir más allá de comprar, leer, compartir y disfrutar novelas, ensayos o antologías, un montón de gente especial donde las relaciones entre lector y autor se convierten en nada en poco tiempo, transformándose más en la de amigo y amigo. Ahí tenemos las amistades que he podido conseguir gracias a "El que se esconde" y sus diferentes presentaciones, y no sólo hablo de las que se realizaron en Alicante por mediación de los estupendos editores de Dilatando Mentes, sino también de las que se llevaron a cabo en Málaga, siendo una de ellas la causante de que me topara (o de que ella se topase conmigo; al fin y al cabo, es quien fue al la presentación del libro) con Pepa Arana y su majísimo marido, Adolfo Romero, dos personas de esas de las que quedan pocas en el mundo, que en un período muy corto de tiempo nos han abierto a Almu y a mí las puertas de su casa junto a varios amigos más unidos por la literatura, la música, los cómics y, en definitiva, el arte y las aficiones frikis. Pepa, gran y fiel lectora de mis pequeñas obras, me ha puesto colorado en más de una ocasión al hablar de lo que ha disfrutado con lo que escribo, naciendo sola esa amistad que ahora es irrompible, una amistad sincera y profunda que seguro que muchos entendéis, porque también tenéis amigos así. ¿A qué voy? A que éstas son algunas de las mejores cosas que da esto de juntar letras, conocer gente maravillosa que pasen de lectores desconocidos a lectores amigos con los que no sólo compartir una afición, sino la vida en general. Y no se consiguen sólo con escribir y poseer una personalidad más o menos abierta, sino también con presentar libros, que también viene en el pack de escritor, aunque haya compañeros que aborrecen eso de ir de un lado a otro realizando presentaciones, incluso siendo en su propia ciudad de origen. Yo no voy a parar, y lo cierto es que disfruto bastante saliendo de mi cueva (donde mis gatos escriben las novelas, antologías y ensayos que publico) para conocer a nuevos lectores y, como estáis viendo, hacer nuevas amistades de las verdaderas, de las auténticas, no de las movidas por el interés, de las que mezclan churretosamente lo profesional con lo personal o de las que se caen al menor roce.

Desafortunadamente, 2016 no ha sido un año donde haya podido ver de nuevo a esas amistades de las que me separa la distancia, amistades de las que ya os hablé en pasados repasos anuales. Por ejemplo, me ha faltado repetir en Madrid y Barcelona; con la primera tuve la oportunidad de repetir en la Semana Gótica, pero al final, entre unas cosas y otras, no se pudo, aunque al menos no hace tanto tiempo que no la visito como Barcelona, a la que no me acerco desde 2014, cuando antes tenía incluso visitas dobles anuales. Puedo prometer y prometo que a las dos volveré este 2017; a la segunda para ir dando abrazos a esos catalanes de mis amores, y a la primera, no sólo para hacer lo mismo con los amiguetes malagueños, sino quizá para presentar algún que otro libro y, sobre todo, conocer en primera persona a los encantadores chicos del Programa El Sótano, otra de las grandes alegrías que me ha dado el 2016. Os hablo de un podcast radiofónico donde se habla de todo lo bueno de esta vida; desde literatura hasta música, pasado por videojuegos, cómics, cine, series... No sólo podéis escucharlo en directo los sábados, sino que luego os podéis descargar cada programa por si lo queréis disfrutar en otro momento que os pille mejor. El caso es que me invitaron para entrevistarme gracias a José Ángel de Dios García, editor de Dilatando Mentes, para que hablase de "El que se esconde". Confieso que conecté con José Carlos Guerrero y Emilio "Lord Mandanga" desde el primer segundo, teniendo esa agradable sensación de que los conocía desde hacía mucho y que teníamos bastante en común. Desde entonces, y gracias a la amabilidad dispensada por ambos, me he convertido en parte de la familia sotanera, como yo los llamo, entrando una o dos veces al mes para hablar de cine y literatura de terror, especialmente de Stephen King, de quien vamos a completar toda su bibliografía a poco que nos descuidemos. Tanto José Carlos como Emilio me hicieron sentir como en casa, y tuve el placer de conocer en persona al primero durante el 2016, cuando volvió a Málaga durante unos días, descubriendo en el proceso que prácticamente somo vecinos boquerones. En lo que llevamos de 2017, he tenido el gusto de quedar de nuevo con él, y no puedo esperar para visitar Madrid y hacer lo mismo con Emilio, y quién sabe, quizá llevar a cabo un programa del Sótano en directo. ¡Soñar es gratis! Para mí sería un auténtico honor, todo sea dicho.

Quedan pendientes muchas quedadas y visitas, y sí, Madrid es uno de esos puntos a los que debo regresar, y que se me han quedado muy pendientes durante este 2016. Por ejemplo, le debo una quedada a Gonzalo Vaquero Suela y su estupenda familia, gran lector y mejor amigo con el que me pude encontrar en persona en 2015, durante la charla en la que participé en la Semana Gótica de ese mismo año. Llevamos desde entonces deseando reunirnos de nuevo, y aunque el año pasado no pudo ser por muy poco, y ya ha habido un segundo intento en este 2017, me huelo que conseguiremos vernos otra vez en lo que resta de año, que no es poco, al menos todavía. Me encantaría continuar hablando del Sótano, pero eso me conduciría al tema de las entrevistas del 2016, así que terminaré con las amistades, que no sólo han aparecido fuera de Málaga, sino también dentro, como os comentaba antes con respecto a las presentaciones de algunos de mis libros. A finales de 2015, cuando tocó el repaso anual, ya os comenté que mucho se estaba moviendo en Málaga, sobre todo en cuanto a editoriales pequeñas y medianas, sin olvidar los géneros minoritarios como el terror, la fantasía y la ciencia-ficción, minoritarios por parte de los grandes medios y el público masivo, porque en realidad, en cuanto a calidad, poco tienen que envidiar a los géneros más considerados serios por la crítica presuntamente especializada. Teniendo la creación de Applehead Team Creaciones como uno de los inicios de esta explosión literaria en Málaga, y las diferentes presentaciones de libros y cómic que han ido aumentando en la ciudad, poco a poco se ha ido reuniendo un interesante grupo de gente interesada en los géneros anteriormente mencionados a partir de los diferentes eventos que han acontecido, hasta que, al final, se ha formado la TerMal, o lo que es lo mismo, la Tertulia Malagueña de ciencia-ficción y fantasía, donde en mi modesta opinión falta un buen hueco para el terror, género que se lo merece por méritos propios. Como si tal asociación, que irá a más durante los próximos meses, fuera un faro para muchos fans desperdigados de esos géneros "minoritarios", sin prisa pero sin pausa nos hemos ido reuniendo en Málaga hasta el punto de que la localidad empieza a contar con varios interesantes núcleos de aficionados con muchas ganas de moverse, gente encantadora que permanecía desperdigada preguntando al mismo tiempo si existirían otros como ellos por ahí escondidos. La respuesta es evidente: sí. Si a eso le sumamos que cada vez se hacen más salones, ferias y eventos en Málaga relacionados con la cultura popular (videojuegos, cine, cómics, series, música, literatura, cosplay...), tenemos un futuro muy prometedor para la ciudad. Y en este aspecto, ya era hora. Personalmente, llevo desde 2009 en el mundillo y jamás me había sentido tan bien acompañado, y nunca había tenido antes a tantos compañeros a los que acompañar en este fantástico viaje. No sólo he conocido en profundidad a esas personas que forman la TerMal, pudiendo ya considerarme amigo de todos ellos cuando hace unos meses sólo eramos conocidos que se reunían para asistir a presentaciones y demás, sino que se ha forjado una serie de profundas relaciones entre algunos, como por ejemplo, con los encantadores cabreros de Filmtropia, a los que no puedo querer más. Perdonad que no siga dando nombres, porque no quiero aburriros, pero os aseguro a todos los que van dirigidas estas líneas que no os vais a librar de mis agradecimientos. Recordad que siempre tendréis hueco en dicho apartado de mis libros, así que buscaos, porque ahí sí que estáis con pelos y señales. ¿Qué menos? Y me parece poco en comparación a lo que me dais: vuestra amistad incondicional. Ya seáis también lectores o no. Al final, eso no importa tanto cuando hay amistad de por medio.

2015 fue un año de viaje para allá y viaje para acá. 2016 no tanto, la verdad, pero eso no significa que no los hubiera, porque han sido dos los principales y protagonistas del año, importante cada uno a su manera, tanto en calidad como en duración. El primero de ellos nos llevó a Alicante para presentar oficialmente "El que se esconde", presentación que se dividió nada más y nada menos que tres durante todo un fin de semana en el que pude conocer de primera mano lo maravillosa que es la familia de José Ángel de Dios García y Maite Aranda, los currantes editores de Dilatando Mentes, el espectacular proyecto editorial que llevaban tiempo preparando y para el que me invitaron desde un primer momento, un proyecto editorial que menos de un año después ya está en boca de numerosos talentos del mundillo literario gracias, sobre todo, a sus excelentes ediciones. El viaje no sólo fue de trabajo (cuando uno disfruta tanto de todo esto, ¿en realidad es un trabajo?), sino también de placer, porque tuve la oportunidad de que la amistad que desde 2013 había surgido entre Ángel y yo pudiera traducirse en el cara a cara, descubriendo que hay gente que en persona mejora lo que demuestra por redes sociales, y en el caso de Ángel era complicado, así que imaginaos. Además, pasar el tiempo con el resto de su familia y conocer a la buena gente de Alicante, cuyo apoyo y amabilidad fue al doscientos por cien en todo momento, se convirtió en un recargador de pilas instantáneo, un feliz recordatorio de algunos de los extras que conlleva esto de juntar letras. Se me pinta una sonrisa en la cara sólo de recordar la primera presentación en Alicante, precisamente en la Casa de la Cultura de Ondara, la localidad de los editores, una presentación que fue todo un éxito de asistencia, todo un gran evento como pocos he tenido, por no decir ninguno. Sería éste un gran momento para ahondar en las entrevistas y presentaciones que he ido teniendo alrededor del año, pero mejor termino con el tema de los viajes antes de hacerlo, porque el segundo que Almu y yo tuvimos sí que fue sólo de placer, unas vacaciones que necesitábamos desesperadamente y que compartimos con dos personas muy especiales para nosotros, y mucho más que lo son desde entonces. Diez días, nada más y nada menos, pasamos de viaje entre Portugal y el norte de España, diez días en coche de un lado para otro junto a Pablo y Mariví, sí, esos dos amigos desde hace ocho años que también suelen aparecer en los agradecimientos de mis libros, por si os suenan ambos nombres. Fue un viaje agotador y maravilloso al mismo tiempo, lo segundo gracias a la compañía, y lo primero porque no paramos ni un segundo entre comer por las diferentes zonas a las que íbamos, visitar todo lo que fuera bonito de fotografiar y recorrer kilómetros y kilómetros de ciudades desconocidas para nosotros. Este viaje, apodado el Sharknado Iberian Tour entre otras razones en honor a la descacharrante saga cinematográfica "Sharknado", no sólo sirvió para relajarnos y salir de Málaga en busca de nuevos lugares en los que pasarlo bien, sino también para pasar más tiempo con amigos a los que vemos menos de lo que nos gustaría, por motivos de trabajo la mayor parte de las veces, por no decir que es el culpable el cien por cien de las ocasiones. En pocas palabras, dos viajes maravillosos, imposibles de olvidar tanto por los destinos como por las personas implicadas en ellos, las verdaderas causantes de que fueran fantásticos. ¡Hay que repetir en ambos casos!

Hablemos de entrevistas y presentaciones, porque no han faltado de ninguna de las dos. El 2015 estuvo protagonizado al respecto por "Tormenta Sangrienta", a pesar de que "Actos de Venganza: Edición definitiva" ocupase buena parte de los últimos meses de ese año. Siendo ésta una antología editada con anterioridad, no fue hasta la llegada de "El que se esconde", que se vio acompañada de la presencia del primer volumen de "Las pesadillas de Stephen King" mes y medio después. Teniendo cada libro su público y un espacio definido en cuanto a entrevistas y presentaciones, en Alicante se inició el tour para mi particular visión del miedo a los fantasmas, para pasar a otra presentación en En Portada Cómics, librería especializada donde uno ya es habitual presentando gracias a la amabilidad de los encargados, después de ser, durante muchos años, habitual comprador, algo que nunca se deja, pues el vicio es el vicio, y el vicio friki es mucho vicio friki. Las diferentes entrevistas el medios, tanto digitales como físicos, prácticamente finalizaron con mi primer espacio en el diario Sur de Málaga, donde gracias a Francisco Griñán pude hablar sobre la novela, aunque no sería la última vez, porque poco después lo hice también con mi primer ensayo, siendo en ésta ocasión una entrevista más extensa que además salió ¡en portada! Sí, por un día, mi obra y mi careto estuvieron en la portada de todos los ejemplares del periódico más importante de Málaga. No lo habría conseguido sin Ángel, de nuevo, el editor de Dilatando Mente, quien me puso en contacto con Francisco Griñán del Sur, y a partir de ahí todo fue rodado. Tampoco me olvido de las dos geniales entrevistas que tuve en televisión gracias a la amabilidad de Diego Banderas, en una cadena de Málaga (todo queda en casa, y me encanta) que siempre está encantada de recibirme. Lo cierto es que no soy mucho de pedir en este tipo de cosas, lo que quiere decir que me da cierta vergüenza dirigirme a personas como Diego Banderas y Paco Griñán a pesar de que me hayan dicho varias veces que en cuanto saque nuevo libro acuda a ellos para darle la publicidad correspondiente. Por supuesto, lo haré con los siguientes títulos, pero eso no quiere decir que no se me pase esa vergüenza que siempre conlleva importunar a otra persona para publicitarse uno, por más que ellos lo hagan encantados. Sin olvidar la gran cantidad de entrevistas en blogs y revistas digitales, así como las de radio (por ejemplo, fui por partida doble a Luces en el Horizonte, ya todo un clásico en cuanto a podcasts radiofónicos), me gustaría señalar también la charla que pude dar a finales de año en la primera MarbeCon celebrada en Málaga. Gracias a José del Río Fortich, editor de Apache Libros, y el organizador Daniel Ferrer, tuve un hueco para hablar sobre Stephen King, uno de los principales temas de conversación que tuve el pasado 2016. Lo cierto es que hacía mucho que no iba a un evento de estas características, y estuvo muy bien, en especial porque llegaron a sentarse a escucharme personas que no conocía de nada. Y allí estaban, aguantando el latazo que les estaba dando sobre el de Maine, quien me ha abierto muchas, muchas puertas este año ya finiquitado. Parece que igual que hay que ir moviéndose entre editoriales para llegar a todas partes, como si fuera un puzle donde vas completando niveles según el camino que hagas, también hay que ir alternando entre novelas, ensayos y antologías, aunque admito que, por ahora, las primeras son las que más me suelen pedir.

Y así pasamos a las publicaciones en un 2016 donde los premios han escaseado, sobre todo comparado con un 2015 que no paraba de recibir sorpresas al respecto, pero en el que he escrito más que nunca, tanto para tener listo "El que se esconde" como para afrontar uno de los mayores retos literarios a los que me he enfrentado: el ensayo sobre Stephen King. Yendo por orden, confieso que no me esperaba el gran recibimiento que ha tenido mi primera (y no última, os lo aseguro, y en este caso las dos partes estamos de acuerdo, afortunadamente) novela con Dilatando Mentes. Sí, sé que soy mi peor crítico, y que siempre me pongo en modo pesimista cuando saco nuevo libro, viéndoles a todos una ingente cantidad de fallos una vez están en la calle; sí, por mí nunca los lanzaría ni aun estando perfectos al cien por cien, así que imaginaos, porque demos gracias a que no dependa sólo de mí editar mis trabajos, ya que de ser así no terminaría nunca ninguno. Sin embargo, no son pocos los lectores que no han dudado en señalar "El que se esconde" como mi mejor obra hasta el momento, en especial a la hora de hablar de madurez, creándose una divertida "Guerra Civil" en torno a cuál es mejor, si "Tormenta Sangrienta" de Applehead Team Creaciones o "El que se esconde" de Dilatando Mentes. Evidentemente, no me voy a posicionar, siendo la principal razón que ese es vuestro trabajo, lectores; ante mis obras, soy un mero espectador. Puedo opinar sobre de cuál me puedo sentir más orgulloso, o cuál se ha acercado más a lo que buscaba, pero me es complicado afirmar cuál me parece mejor cuando cualquiera de mis trabajos literarios siempre me parecen dispuestos a ser mejorados. De lo que sí me enorgullezo es de lo contentos que han quedado los lectores (al menos la mayoría, aunque no he recibido ninguna crítica mala, al menos por ahora) con mi inmersión en el terror psicológico con fantasmas de por medio de "El que se esconde", una novela a la que hay que admirar por dos razones: su portada y su edición. Bueno, ambos motivos van unidos, ¿verdad? El trabajo realizado entre Almu CJ y Dilatando Mentes ha sido de Matrícula de Honor, poniendo un cuidado en todos los detalles del libro, reafirmandome en mi decisión de confiar en Ángel para publicar, aunque ni siquiera hacía falta que lo dijera, porque mi confianza ya la tenía desde el mismo instante en el que me descubrió que pensaba iniciar un proyecto editorial que, aproximadamente un año después (mes arriba, mes abajo) se ha convertido en Dilatando Mentes, una editorial que ha conseguido sorprender a propios y extraños en cuestión de meses, lo cual me asombra, porque el amor de Ángel y Maite por los libros es tal que los grandes resultados de la editorial no podrían haber sido otros. En pocas palabras, me siento honradísimo de pertenecer a la familia de Dilatando Mentes, y que Ángel, con quien me une una amistad de años, que se dice pronto, confiase en mí desde el primer segundo para formar parte de ella. Cuando se trabaja así de bien, más que trabajo es placer, y en Dilatando Mentes me siento como en casa. Buen rollo, profesionalidad, confianza, amistad, honradez, sinceridad, ediciones insuperables... Todo eso y más tengo con los mentalistas. Y, sí, la certeza que siento es casi absoluta con respecto lo grandes que van a ser. Quedaos bien con mis palabras, y que no os extrañe que dentro de un par de años, Dilatando Mentes sea una de las editoriales de referencia en España. Atentos, por ejemplo, a los grandes autores internacionales que están pillando y, de nuevo, a sus ediciones, que son ya una guía para todas aquellas editoriales que quieran hacer bien las cosas y transformar sus libros en algo más que en una sucesión de páginas.

De Applehead Team Creaciones no puedo decir algo diferente. Las palabras que dirigiría a Emilio Díez, Frank Muñoz y Pedro J. Tena no es que vayan a ser las mismas, sino que ya las han sido, porque los manzanitos son habituales de mis repasos anuales desde hace unos tres años, e incluso más si tenemos en cuenta que Emilio comenzó en esto de editar con Corazón Literario. ¡Qué buenos recuerdos guardo hacia "Invasores de mundos", esa antología entre ciencia-ficción y terror con la que inicio su primera andadura editorial! "Tormenta Sangrienta", "Actos de Venganza: Edición definitiva"... y tocaba trabajar en un ensayo con Applehead Team Creaciones, lo cual es curioso si tenemos en cuenta que es el principal formato en el que se manejan, sin olvidar las novelas y antologías, pero el esencial para los manzanitos es el ensayo. ¿Y cómo estrenarme en tal terreno? Con nada más y nada menos que Stephen King, el Rey del Terror, el hombre que me enseñó a amar el género y me llevó a querer escribir sobre el mismo. Reconozco, admito y confieso que el proyecto para recopilar todo King en castellano, lo que no se hacía desde hacía décadas y con material ya desactualizado, venía de lejos, concretamente desde 2014, cuando se lo propuse a Tyrannosaurus Books (editorial hoy cerrada extraoficialmente, por cierto), cuyos editores desecharon la idea porque, según ellos, había ya muchos libros sobre King en castellano. Sería en una realidad alternativa, pensé yo. El caso es que durante la primera reunión con Emilio Díez sobre Applehead Team Creaciones, me propuso el ensayo centrado en King, y dicho y hecho, le comenté que la cosa estaba pensada y que sería todo un honor publicarlo con ellos. Y ahora es cuando entono el mea culpa, porque seguro que estáis pensando que si todo se inició en 2014, ¿por qué estamos a 2017 y sólo ha salido uno de los volúmenes del inmenso ensayo? Entre las principales razones, porque trabajamos para que tengáis el ensayo de King en castellano más completo y actualizado que existirá, lo que ha ocasionado que pasáramos de un solo volumen a dos, con la posibilidad de ampliar a un tercero en el futuro (imposible tenerlo todo del de Maine en un solo libro, así que huid velozmente de ensayos así; para publicar algo incompleto ni lo intentes), por no hablar de las novedades que salen continuamente alrededor de King... y mi exceso de confianza. Sí, aunque el proyecto ha sido y es maravilloso, toda una experiencia que espero repetir muy pronto con otros temas, reconozco que me ha quedado grande en cuestión de fechas. Quizá para mi primer ensayo tendría que haberme ido por algo menos ambicioso, pero cuando me quise dar cuenta me enfrenté a decenas de novelas del Rey, sin contar con antologías, cómics, videojuegos, música, anécdotas... Debo confesar que me siento muy orgulloso del resultado conseguido por Applehead Team Creaciones y yo mismo, tanto a nivel de cantidad en el primer volumen como en la edición conseguida por la editorial, que a pesar de que no pueda ser demasiado objetivo al respecto, considerado que ha logrado uno de los mejores libros editados por los manzanitos, y teniendo en cuenta el catálogo con el que ya cuentan, no es poco, en absoluto. Si las ventas están acompañando al primer volumen de "Las pesadillas de Stephen King", sobre todo en espacios como Amazon, las críticas no se quedan atrás, aunque es cierto que alguna negativa ha caído, no demasiadas, pero sí alguna que señala especialmente la presunta poca objetividad del ensayo, como si no fuera una manera más de hacer uno. Si pensamos en que el resto de reseñas, críticas y opiniones no dicen nada sobre la falta de objetividad, me da que hablamos de subjetividad contra subjetividad al cubo. Qué cosas, ¿verdad? Sea como sea, no puedo estar más que muy, muy contento ante el recibimiento que le estáis dando a mi primer ensayo, aunque siendo sobre Stephen King, no lo tenía complicado para que os gustase, en especial a vosotros, lectores constantes. El mérito es todo de Applehead Team Creaciones y el propio King, no mío. Pronto tendréis el segundo volumen. Prometido.

Sí, tanto "El que se esconde" como el primer volumen de "Here´s Johnny! Las pesadillas de Stephen King" han y están funcionando bastante bien a todos los niveles. No es que sean best sellers que me vayan a pagar el yate, pero se van vendiendo más que los anteriores libros y, sobre todo, están llegando a lectores para los que era desconocido, en especial la novela con Dilatando Mentes, llegando a nuevos lectores que se están haciendo con "Tormenta Sangrienta" y "Cinco tumbas sin lápida" al terminar con satisfacción la historia de los Siete Pasajeros. No puede haber halago mejor, la verdad. Si hay por ahí algún compañero que está pensando en cambiar de editorial fija, que tenga presente que las traiciones no existen si uno sólo deja su casa durante un rato para luego regresar a ella, o lo que es lo mismo, publicar en varias editoriales aumenta nuestro alcance y el de los libros de dichas editoriales, es decir, todos salimos beneficiados de ellos, y siempre se puede continuar en la editorial que consideramos nuestra casa, o nuestras casas si son varias. En estos dos casos, Dilatando Mentes alcanza lugares a los que todavía no llega Applehead Team Creaciones, y viceversa, y ésta posee contactos que la anterior no tiene aún. A pesar de que haya gente a mi alrededor que me aconseja ir un poquito más rápido en mi carrera literaria, confieso que me gusta el ritmo que llevo, siendo cada nuevo título un paso hacia delante, por pequeño que sea, aunque admito que "El que se esconde" y "Las pesadillas de Stephen King" no han sido pequeños pasos, sino todo lo contrario; y lo mejor de todo es que han sido obras que no se han solapado, puesto que una es una novela y la otra un ensayo, habiendo incluso lectores que se han interesado por una y en absoluto por la otra. "El que se esconde" ha supuesto un paso adelante en mis intenciones de centrarme en el más puro terror literario, continuando la estela de "Cinco tumbas sin lápida" y "Tormenta Sangrienta", el grueso de mi carrera literaria, el tronco de lo que escribo, mientras que sus ramas serían las antologías, los ensayos y las novelas que tocan el género de otras formas. Ese es el caso de "Las pesadillas de Stephen King", mi primer ensayo, ambicioso hasta el extremo, y espero que el primero de muchos, sobre todo con Applehead Team Creaciones, al igual que "El que se esconde" espero que sea la primera novela de muchas con Dilatando Mentes. Considero como mi casa a ambas editoriales, y me da que dentro de poco sumaré a ellas otra más de la que os hablaré un poquito más adelante. De entrada, este 2017 repito con las dos, y es probable que de forma doble con una de ellas, así que no, no me puedo quejar en absoluto sobre cómo va dirigida mi carrera. Y con intenciones de continuar subiendo, por supuesto. Soy ambicioso, pero también realista, y sé que antes de correr hay que saber caminar rápido, y antes sólo caminar, y antes... Bueno, supongo que mi idea está más o menos clara. Eso espero al menos.

Sin embargo, no sólo de novelas y ensayos vive uno. Como bien sabéis los habituales de este blog, los que me conocéis bien y los que habéis ahondado en lo que escribo, soy muy, muy fan de las antologías, como escritor y como lector, lo que quiere decir que a la menor oportunidad me apunto a colaborar a todas a las que me inviten, sin olvidar convocatorias y concursos. Si bien 2016 no ha sido un año abundante en cuanto a premios, convocatorias y antologías realizadas a partir de ellas (en el 2015 fueron más protagonistas, si recordáis bien), eso no significa que no haya tenido la suerte de que amigos, editores, compañeros y editoriales, en ocasiones todo en uno, me hayan invitado a formar parte de algunos títulos bastante interesantes en lo que respecta a recopilaciones de cuentos cortos centrados en el terror, la ciencia-ficción y la fantasía. Empezaba bien el 2016 con "El monasterio de Santa Dunia", antología coordinada por los amiguetes Ave Marcos (Malditas Bastardas) y Beatriz T. Sánchez (Malditas Bastardas) y publicada por el pequeño pero trabajador sello editorial James Crawford Publishing, muy cercana a la Pastilla Roja Ediciones, habitual de este blog, y de la que vamos a hablar dentro de unas pocas líneas; lo que tiene especial esta antología no sólo es su enclave protagonista, escenario de diferentes narraciones alrededor de las décadas, sino que todas ellas están centradas en España, sí, incluida mi historia, con brujas de por medio, siendo uno de los pocos relatos que tengo que no están ambientados en Estados Unidos, así que si sois de esos lectores que durante las presentaciones me preguntan las razones por las que me voy tanto al país de la tarta de manzana, en vez de quedarme por nuestra soleada casa, aquí tenéis la oportunidad de comprobar cómo se me da eso de aterrorizar en nuestro país. "La cosecha del Arco-Iris" fue el siguiente proyecto de antología en el que tuve el honor de colaborar, y esta vez también fue un honor de los grandes, no sólo por ser una recopilación de cuentos para una causa benéfica (pocas razones hay mejores para realizar una antología, o una novela, o un ensayo...), sino por el plantel de compañeros con el que compartí páginas, además de su coordinador, un incansable y currante David Arrabal (Sitra Ahra) que depositó una gran confianza en mí al invitarme a un libro que, además, salió publicado en una elegante tapa dura, convirtiéndose de inmediato en una de las mejores publicaciones en las que he tenido el placer de colaborar. La ciencia-ficción fue la protagonista de "Sinfonía para replicantes", la siguiente antología del 2016 en la que me colé, de nuevo publicada por James Crawford Publishing, y que como prácticamente todo su catálogo podéis encontrar en Amazon; en este caso, aunque mezclo la ciencia-ficción con el terror, me podréis ver manejando un género en el que no suelo moverme a pesar de que es de mis favoritos, sobre todo cuando lo mezclo con ese que puede dar tanto miedo. Lo prometido es deuda, así que vamos con la Pastilla Roja Ediciones, quien publicó "Teoría de cuerdas", una de las antologías más especiales en las que he colaborado, por motivos tales como su coordinador, el amigo y compañero Daniel Gutiérrez (Pesadillas de sangre), bastante querido en este blog, y por el tema que trata, los universos paralelos y las realidades alternativas, conteniendo relatos que surgen todos de un mismo suceso para luego andar caminos diferentes, tan distintos como los autores que formamos parte de un libro que recomiendo encarecidamente. La última antología del 2016 en la que participé nació a partir de una convocatoria, aunque una muy diferente, porque fue organizada por la página web del canal de televisión AXN, como una especie de celebración de la serie televisiva "Castle"; a partir de dicha llamada, se realizó una antología de microrrelatos de género negro, y aunque no me llevé ningún premio, tuve la suerte de entrar en el recopilatorio, cuya edición digital se puede conseguir gratis, así que si me queréis leer en modo thriller, buscad "La audiencia ha escrito un crimen". Cinco antologías en un año, prácticamente a una cada dos meses, y con el terror como poco protagonista. No ha estado nada mal, no. Y este 2016 apunta todavía más alto no sólo en este tipo de títulos, sino también en lo que respecta a novelas, ensayos y, sí, antologías en solitario.

Seguro que os estaréis preguntando qué ha ocurrido con dos de mis obras que estaban previstas para el 2016. Sí, hemos tenido "El que se esconde" y el primer volumen de "Las pesadillas de Stephen King", pero ¿qué ha pasado con el segundo volumen del ensayo y la secuela de "Batalla por Chicago", "Guerra en Los Ángeles", que enfrentaba al Hombre Lobo y al monstruo de Frankenstein por el control de la ciudad de Los Ángeles en los años 30? El libro sobre Stephen King simplemente se ha retrasado por las razones que he expuesto más arriba, pero ya está terminado, listo para ser repasado y enviado a la editorial para tenerlo publicado antes de que llegue el verano, justo en la época de las ferias del libro y docenas de eventos por todo el país, una temporada genial para atraer a los lectores a este ensayo, que seguramente no será el último sobre el de Maine con Applehead Team Creaciones; os lo recordaré dentro de unos años cuando salga el tercer volumen, así que guardad esta promesa en vuestra memoria, al menos, si es que por entonces las editoriales me siguen aguantando. En cuanto a "El Hombre Lobo vs. el monstruo de Frankenstein: Guerra en Los Ángeles", debido a un inesperado cambio de editorial, tardará un poco más en salir, pero ya hay un par interesadas en la historia, así que pronto volveréis a saber de nuevo de Samuel Parker y Jessica Kramer, sobre todo porque 2017 será el año de la reedición de la primera parte, una vez recuperados los derechos que mantenía Tyrannosaurus Books. "Drácula vs. la Momia: Batalla por Chicago" será publicada por una editorial pequeñita pero con muchas ganas de trabajar para hacerse un hueco entre las grandes, y contará con la portada de alguien muy especial con quien tenía muchas, muchas ganas de trabajar en solas, sin antologías de por medio, lo que hace que el 2017 sea un año de ilusiones cumplidas, o como mínimo, de un año en el que empiezan a cumplirse muchas que tenía pendientes. Si hablamos de antologías, colaboro en algunos que tienen que ir saliendo sí que sí, y en las que hallaréis desde catástrofes y zombis hasta eventos postapocalípticos e incluso al Extraño Hombre Alto, una creación del artistazo Iván RuSo (Ad Infernum), otro de esos ilustradores con los que tengo que trabajar en formación de equipo tarde o temprano; por ahora, la antología de la que es protagonista, y de la que os hablaré dentro de muy poquito, es un primer paso, así que cruzo los dedos para que surja algún proyecto donde podamos trabajar mano a mano, preferiblemente, una novela. ¡Soñar es gratis! Lo que no son sueños son las publicaciones de mi parte que os aguardan para este 2017. Si para 2016 iban a ser cuatro (sí, quizá demasiados títulos, pero no todos son novelas, así que cada uno tendrá su público) y se quedaron en dos, apuntad que para este año sí que serán cuatro, y eso sin contar con "Darkgate: La oscuridad que devora", mi primer trabajo en cómic junto al espectacular ilustrador José Raúl Orte Crespo (¿Hay alguien ahí?), otro artista de gran talento con el que llevaba tiempo queriendo trabajar, y que, por suerte, hemos encontrado un proyecto con el que ambos estar más que cómodos; ya veréis, ya veréis ya las brutales páginas que ha preparado Raúl para este nuestro primer cómic, porque estoy tan seguro de que va a tener éxito gracias sobre todo a él, que ya pensamos en una segunda parte, y eso que aún la primera debe confirmarse para una editorial, y sí, hay una muy interesada, una que acaba de comenzar a publicar cómics en su amplio catálogo, aunque prefiero no adelantar acontecimientos por ahora, sobre todo para no gafarlos. 

Dejandoos en suspenso con el cómic (sí, me estoy planteando enseñaros unas páginas antes de tiempo por lo emocionado que estoy), sí os puedo confirmar que en marzo de este 2017, en apenas un mes, diría que incluso menos, tendréis en vuestras librerías "El Guardián del Miedo", mi primera publicación con Apache Libros, una editorial madrileña que tiene ya más de un añito de vida pero que parece que en profesionalidad, ilusión y ganas de hacer bien las cosas lleva décadas en el mundillo editorial, una editorial casi recién nacida de esas que me encantan, y con la que empecé a ser fan como lector, haciéndome con varios de sus títulos, lo que me hizo pensar en un futuro publicando con ellos. La oportunidad se presentó al comprobar que Apache Libros, o la tribu apache como gustan de llamarse gracias a la simpatía del editor José del Río Fortich, contaba con una línea para publicar exclusivamente antologías de terror, y yo hacía meses que preparaba una que no tenía nada que ver con las dos entregas de "Actos de Venganza", mis primeras antologías siendo la primera de ellas mi primera publicación en solitario, y sí con "Historias de la cripta", "Eerie", "Creepy" y ese tipo de terroríficas publicaciones que en formato cómic, televisivo o novelado se dedicaban en varias décadas (sobre todo en las de los 40, 50, 70 y 80) a meternos el miedo en el cuerpo mediante impactantes relatos cortos tan espeluznantes como siniestros. "El Guardián del Miedo" es una recopilación compuesta por cuentos que he publicado en antologías que andan algo desaparecidas, por no hablar de no pocas historias inéditas que salen a la luz ahora, aunque lo más interesante del libro es que cuenta con la presencia de Juapi (Juapi: 20 años de garabatos), de nuevo un ilustrador con el que tenía unas ganas inmensas de trabajar, y no sabéis cuánto me alegra que sea en un proyecto así, y más con José del Río Fortich como jefazo y Apache Libros como editorial. Juapi no sólo se encargará de la portada de la antología, sino que ha creado prácticamente desde cero (en la parte gráfica, claro) al Guardián del Miedo, el personaje que une todos los relatos del libro, y que se dedica a presentarlos, al más puro estilo Guardián de la cripta. El resultado lo veréis dentro de nada, y si ya los bocetos del Guardián del Miedo son impresionantes, esperad a ver las ilustraciones completamente terminadas, porque vais a alucinar. No mucho después llegará a las librerías, gracias de nuevo a Applehead Team Creaciones, el segundo volumen de "Las pesadillas de Stephen King", que en este caso se centrará en el King más moderno, en las etapas de los 90 y el presente siglo, además de otros medios que ha tocado su imaginación, como series que le han homenajeado, videojuegos, cómics, música, filmes conectados a su universo y, por supuesto, su legado, dejándolo todo preparado para ese tercer volumen que es bastante probable que tengamos dentro de un tiempo. Para octubre de este 2017 os presentaré "Al final del bosque", mi siguiente novela de terror de la que poco os puedo contar, no sólo por ser demasiado pronto, sino para no quitarle a la editorial la oportunidad de contároslo ella misma, siendo en este caso, de nuevo, Dilatando Mentes, así que esperad una edición de lujo, y una historia más cercana a "Cinco tumbas sin lápida", un cruce entre "Silent Hill" y "Las niebla" de Stephen King. A finales de año, para navidades, me gustaría sacar algo más con Applehead Team Creaciones, y estoy pensando en un nuevo ensayo, no tan ambicioso y enorme como el de Stephen King (tal ha sido su extensión final que ha acabado por ser dividido en dos volúmenes cuando era uno en sus inicios), pero sí que cubra un hueco que está, al menos por ahora, sin rellenar. No me pidáis que os cuente más al respecto, porque con los ensayos hay que ir todavía con más cuidado que con las novelas, así que cruzo los dedos para que nadie se me adelante con el tema elegido. Y no, Stephen King no cuenta. Fue aparecer "Las pesadillas de Stephen King" y a pulular los ensayos sobre el de Maine, incompletos y poco actualizados, pero aun así es una mala jugada que demuestra que hay quienes piensan que este tipo de competencia es ¿buena? ¿Graciosa? Ni lo uno ni lo otro. 

Sea como sea, no me puedo quejar del 2017 que literariamente me espera. Como siempre digo, pueden suceder muchas cosas mientras salen o no las obras mencionadas. Problemas hay en todas partes, así como accidente, y no digamos en el complicado mundillo editorial, así que tomaos mis adelantos como posibles adelantos y no como algo escrito en piedra. Al menos, tenéis asegurados tres de los cuatro libros, así que si me continuáis soportando de aquí a finales de 2017, es posible que tengáis alguna que otra cosita, y eso sin olvidar la reedición de "Drácula vs. la Momia: Batalla por Chicago". Si cada nueva obra publicada la considero un gran logro, un enorme paso hacia delante en mi carrera literaria (todavía se me hace raro llamarla así), es evidente que si todos los planes salen bien en este 2017, voy a correr unos cuantos metros bastante jugosos, y espero que todos estéis ahí para contemplarlo, porque sin vosotros nada de esto sería posible, ya seáis lectores, amigos, compañeros o gente que me apoya, me empuja y me anima a continuar en esta carrera de fondo que pocas veces se me ha hecho solitaria gracias a vuestra compañía. Y eso me lleva a hablar un poco de temas más personales, a pesar de que no me voy a extender mucho al respecto por dos poderosas razones: por temas de privacidad (al fin y al cabo, estamos en un blog público, y nunca se sabe quién puede estar leyendo, o cotilleando en este caso), y porque quizá no os interese tanto mi vida privada como la profesional, así que no os preocupéis, ya que enrollarme me voy a enrollar poco. Sé que 2016 ha sido un año bastante malo para muchos compañeros y amigos, a los que sólo puedo mandarles grandes cantidades de ánimo desde aquí, pero reconozco que he tenido mucha suerte y he vivido un año inmejorable, aunque preveo que el 2017 será incluso mejor, siendo mejor que me calle debido a las probabilidades, insisto, de gafarlo todo. Mi vida con mi pareja, la artistaza conocida como Almu CJ, no podría ser mejor, acompañándonos un año más en esta existencia maravillosa en la que hemos tenido la gran suerte de encontrarnos como almas gemelas. El viaje a Portugal fue en gran parte inolvidable gracias a estar juntos, porque lo que siempre necesitamos es pasar más tiempo juntos, algo que en ocasiones no es posible por temas de trabajo, aspecto del que me sintió especialmente orgulloso de ella. No sólo porque el 2016 ha sido un año en el que hemos vuelto a colaborar con "El que se esconde" (la mejor portada de una de mis obras, al menos hasta que haga la siguiente), sino en el que ha tenido la oportunidad de realizar una cubierta lejos de mis trabajos, concretamente la del ensayo filosófico "Homo-Tenuis", publicado por GasMask Editores, otra editorial malagueña muy amiga de este blog. Pero sin duda, el gran éxito de mi Almu es Agencia Süss en la que trabaja con su gran amiga Mariví, de quien ya hemos hablado por aquí, una de las dos personas con las que realizamos el viaje a Portugal. Os hablo de una estupenda agencia dedicada a las fotografías de bodas, aunque también hacen sesiones para bebés (muy de moda de un tiempo a esta parte), una agencia que el 2015 daba sus primeros pasos, pero que no ha sido hasta el 2016 ha desplegado todo su potencial, augurándose el 2017 como el año de su despegue definitivo, por lo que el 2018 debería ir preparándose para la que le espera. Profesional y personalmente no podría irnos mejor, aunque nunca está de más pedir... más, valga la redundancia. A nivel de aficiones, este 2016 ha sido un año donde los juegos de mesa (¿recordáis que os hablé de nuestro nuevo vicio en el repaso del 2015?) han sido también muy protagonistas junto a nuestros cada vez más abundantes Lego, por no hablar de consolas, videojuegos y frikadas varias. Como veis, no ha sido un año para quejarme en ningún aspecto, aunque continúo rezando para que los días pasen de tener veinticuatro horas a setenta y dos, a ver si así me cunden mejor. Seguro que me entendéis.

Y hasta aquí ha llegado mi particular y personal repaso al 2016, aunque antes de invitaros a leer estas últimas líneas, si es que habéis tenido la santa paciencia de llegar a ellas, debo señalar otro de los grandes momentos de este año que ya hace un par de meses que hemos dejado atrás. Desde septiembre de 2016, la familia de este pequeño y desconocido escritor ha aumentado en un miembro, un miembro gatuno al que rescaté de la calle gracias al buen corazón de gente que se desvive por los animales. En mi casa tenía sitio, y este pequeñín necesitaba un hogar, así que me lo pensé poco cuando me enseñaron su foto y me comunicaron que llevaba días por un pueblo yendo de un lado a otro, persiguiendo y juguteando, maullidos mediante, a cualquier persona con la que se cruzase, demostrado un cariño que le era correspondido momentáneamente, aunque no de forma absoluta hasta que llegué. Rubio-pelirrojo por arriba, blanquito por abajo, con un estilo propio y a la vez que recuerda a Jonesy, el primer gato que he tenido y el verdadero autor de todos mis libros (como bien sabéis los seguidores de sus aventuras), me place presentaros a... ¡Kraken! Y sí, el nombre se lo he propuesto a propósito por ese gran momento mítico cinematográfico de "¡Liberad al kraken!". Mola mucho rugir "¡Liberad al kraken!" y que aparezca una cosita adorable maullando, aunque sé lo que estáis pensando, que os he visto las intenciones. Creéis que he pillado otro gato para continuar produciendo libros, por eso de que en el 2017 sacaré (o eso espero) cuatro, y claro, no me basta sólo con Jonesy. Sois muy malpensados... pero tenéis razón. ¡Imaginad lo que voy a poder a llegar a escribir con dos gatos dándole a las teclas! Como que estoy pensando en "contratar" (al fin y al cabo, les pago en pienso, y alguna chuche en Navidad) a otro más si vuelvo a escribir un "Tormenta Sangrienta"; dos al año me exigirían toda una camada de gatitos. No me robéis la idea, que es mí y está registrada. Y con uno de los eventos personales más importantes, no sólo del 2016 sino de mi vida (sí, lo es el tener un nuevo familiar felino), finalizo con mi personal repaso a lo que ha sido un año épico, así que no, no me equivoqué el año pasado cuando lo pensaba, y aunque es cierto que el 2016 también ha tenido algunos detalles negativos (en el mundillo literario siempre existirá gente desagradable y maleducada aunque se tomen una limonada para calmarse), lo positivo ha sido el gran ganador de todos los meses, convirtiendo el 2016 en un año mejor todavía que el 2015, y éste ya fue bastante grande. Todo ha ido a mejor, y cuando digo todo, es TODO, y eso que soy de los que cuando hacen estos repasos siempre pide quedarse tal y como está, pero es un verdadero golpe de buena suerte que todo vaya a mejor conforme pasan los años. Gran parte de la culpa es vuestra, tanto por apoyarme como escritor como en mis facetas más personales, y estar siempre ahí animando, ayudando, compartiendo, comprando, leyendo, publicitando... Y la Cueva del Extraño es el mejor ejemplo de ellos. Sin vosotros no tendría sentido actualizar, crear entradas nuevas, reseñar desde películas hasta cómics y, en definitiva, mantener abierto este rinconcito de Internet. Vosotros sois grandes causantes de que el 2016 haya sido espectacular, al igual que lo sois de que ya lo esté siendo el 2017, y eso que sólo llevamos mes y medio aproximadamente. Millones de gracias de todo corazón. ¡Vamos a comernos el 2017! ¿Me acompañáis? Espero que la respuesta sea afirmativa. Quedaos en esta confortable cueva llena de buena gente, repleta de las mejores aficiones y donde los gatos reciben los épicos nombres que se merecen y Málaga puede ser la Maine de España.

¡A por el 2017! ¡Es todo nuestro!

Que sea un gran año para todos. Muchísimas gracias. Un abrazo de los grandes.